Cazadores extraterrestres envían un mensaje a Planet cercano

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Si hay alienígenas inteligentes en el sistema GJ 273, pueden esperar recibir noticias nuestras dentro de una docena de años.

El mes pasado, científicos y artistas enviaron un mensaje a GJ 273, una enana roja también conocida como la estrella de Luyten que se encuentra a 12.36 años luz de la Tierra, revelaron hoy miembros del equipo del proyecto (16 de noviembre). La estrella de Luyten alberga dos planetas conocidos, uno de los cuales, GJ 273b, puede ser capaz de mantener la vida tal como la conocemos.

Aunque el mensaje fue diseñado para provocar una respuesta de los habitantes hipotéticos de GJ 273b, el objetivo principal en el envío de la comunicación implicó sentar las bases para el futuro, dijo el miembro del equipo Douglas Vakoch, presidente de METI (Messaging Extraterrestrial Intelligence) International, una San Sin fines de lucro con sede en Francisco. [13 Ways to Hunt Intelligent Aliens]

"Es un prototipo de lo que creo que necesitaríamos hacer 100 veces, o 1.000 veces, o 1 millón de veces", dijo Vakoch a Space.com. "Para mí, el gran éxito del proyecto vendrá si, en 25 años a partir de ahora, hay alguien que recuerda mirar [for a response]. Si pudiéramos lograr eso, eso sería un cambio radical de perspectiva".

De hecho, la propensión demostrable de la humanidad para el pensamiento a corto plazo ha provocado cierto escepticismo dentro de la comunidad SETI (búsqueda de inteligencia extraterrestre) acerca de METI como una estrategia viable, dijo Vakoch. (METI también se conoce como "SETI activo". "SETI tradicional" implica escuchar y buscar señales que podrían ser de E.T.)

METI también es controvertido por otra razón. Algunos críticos -el más famoso, el físico Stephen Hawking- han sugerido que la estrategia podría revelar nuestra existencia a extraterrestres avanzados hostiles o hambrientos de recursos, con posibles consecuencias nefastas para la humanidad y el resto del planeta.

                    
            

Pero transmitir un mensaje a la estrella de Luyten no aumenta el riesgo de un ataque alienígena, dijo Vakoch.

"Es realmente difícil imaginar un escenario en el que una civilización alrededor de la estrella de Luyten podría tener la capacidad de venir a la Tierra y amenazarnos, y sin embargo no pueden recoger nuestra radiación de fuga", dijo, refiriéndose a la televisión y señales de radio que se han estado deslizando hacia el cosmos desde la Tierra durante más de medio siglo.

El proyecto estrella de Luyten, conocido como "Sónar Calling GJ 273b", es una colaboración que involucra a METI International; el Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña en España; y Sónar, un festival de música, creatividad y tecnología en Barcelona, ​​España.

"Hacerlo en asociación con el festival Sónar es una forma de respetar la necesidad de incorporar una perspectiva científica, pero también de reconocer que no captura la plenitud del espíritu humano", dijo Vakoch.

    
        
        ¿La creencia en Dios es buena para las personas?
        

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  •                     Sin duda.
                          
                        
                    
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  •                     En la mayor parte.
                          
                        
                    
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  •                     Tengo mis dudas.
                          
                        
                    
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  •                     No.
                          
                        
                    
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Los miembros del equipo elaboraron un mensaje que incluye un "tutorial" científico y matemático, así como 33 composiciones musicales cortas de artistas de la comunidad de Sónar. El equipo transmitió este mensaje en código binario en dos frecuencias de radio diferentes el 16 de octubre, 17 de octubre y 18 de octubre, utilizando la antena de radio de la Asociación Científica de Dispersión Incoherente Europea (EISCAT) de 105 pies de ancho (32 metros) en Tromsø , Noruega.

La estrella de Luyten fue elegida principalmente por su proximidad a la Tierra, lo que teóricamente podría conducir a una respuesta relativamente rápida. La enana roja es la estrella más cercana visible desde el hemisferio norte que se sabe que alberga un planeta potencialmente habitable, dijo Vakoch. (Ese planeta, por cierto, es una "súper-Tierra" aproximadamente tres veces más masiva que la nuestra ".

La facilidad de conversación no siempre ha tenido en cuenta las campañas de METI. En 1974, por ejemplo, el Observatorio de Arecibo de Puerto Rico transmitió un mensaje ideado por Frank Drake, Carl Sagan y otros investigadores hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25,000 años luz de la Tierra. (Este "mensaje de Arecibo" comenzó su largo viaje espacial hace 43 años hoy, de hecho)

Las transmisiones de octubre representaron la primera fase de "Sónar Calling GJ 273b". El grupo también planea enviar un "tutorial ampliado" a la estrella de Luyten en abril de 2018 en varias frecuencias de radio diferentes, convirtiendo la antena EISCAT en algo así como un instrumento musical, dijeron los miembros del equipo.

Sigue a Mike Wall en Twitter @michaeldwall y Google+. Síganos @Spacedotcom, Facebook o Google+. Publicado originalmente en Space.com.

        

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