Causas, tratamiento y síndrome del síndrome QT largo

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El síndrome de QT largo (SQTL) es un problema poco común relacionado con el corazón en el que los impulsos eléctricos no son normales y pueden provocar trastornos en el ritmo cardíaco. Por lo general, la persona con síndrome de QT largo tiene latidos cardíacos rápidos que pueden provocar convulsiones y desmayos. A veces, el corazón late tan rápido que incluso puede conducir a la muerte de la persona.

Causas

El síndrome de QT largo es principalmente un trastorno genético que se hereda a través de un gen defectuoso de cualquiera de los padres. La presencia de este gen anormal causa un desequilibrio en los iones que controlan los impulsos eléctricos. Muy a menudo, se produce debido a un retraso en el flujo de iones de potasio fuera de las células del músculo cardíaco. En algunos casos, también puede ocurrir debido a la entrada de iones de sodio en exceso en estas células. En consecuencia, la generación de impulso eléctrico se retrasa, lo que se ve como un intervalo QT prolongado en el ciclo del latido del corazón.

Además, el uso de ciertos medicamentos como diuréticos, antibióticos, antidepresivos y antipsicóticos puede provocar un síndrome de QT prolongado.

Factores de riesgo

A continuación se encuentran factores que aumentan las probabilidades de contraer el síndrome de QT prolongado:

Antecedentes de paro cardíaco, o convulsiones inexplicables o desmayos o ahogamiento u otros accidentes similares, especialmente en niños y adolescentes
Historial familiar de la condición
 Uso de medicamentos como diuréticos, antidepresivos, antipsicóticos, medicamentos para reducir el colesterol, etc.
Trastornos de la alimentación que causan bajos niveles de iones de calcio, potasio o magnesio
Síntomas

El síndrome de QT largo generalmente no causa ningún síntoma en la mayoría de las personas. Si está presente, los síntomas pueden incluir:

Convulsiones que pueden ocurrir debido a la privación de oxígeno en el cerebro
Apagones
Desmayo
Algunas personas pueden sentir un aumento repentino y anormal en la frecuencia cardíaca

Los signos y síntomas pueden hacerse evidentes dentro de algunas semanas o meses después del nacimiento, o pueden aparecer más tarde en la vejez, por lo general alrededor de los 40 años.

¿Cuándo consultar al médico?

Si se produce un desmayo repentino con ejercicios o estrés emocional o excitación, o con el uso de cualquier medicamento, consulte al médico. Además, los parientes de primer grado deben someterse a controles para detectar la presencia de síndrome de QT prolongado.

Diagnóstico

Generalmente, el QT prolongado se diagnostica en pacientes con problemas como un paro cardíaco. En función de los síntomas, el médico realiza una prueba de electrocardiograma (ECG) que puede repetirse varias veces. En el caso de las personas que heredan esta condición, el ECG generalmente no muestra ningún signo de la condición. Tales casos pueden necesitar una prueba genética para verificar la presencia del gen defectuoso.

Tratamiento

El tratamiento del síndrome de QT largo necesita medicamentos en casi todos los pacientes. Los betabloqueantes como el nadolol o el propranolol se recetan para controlar los latidos del corazón. En el caso de pacientes con alto riesgo de arritmia potencialmente mortal, se pueden colocar dispositivos como el marcapasos o el desfibrilador cardioversor implantable (DCI). El abordaje quirúrgico puede ser necesario para reparar los canales de sodio y potasio y controlar su flujo dentro y fuera de las células del músculo cardíaco.

Si el SQTL es causado por medicamentos, la dosis de estos medicamentos se ajustará de forma tal que continúe sus efectos sin causar el síndrome de QT prolongado.

Los suplementos de potasio o alimentos ricos en potasio pueden ser necesarios en algunos pacientes para tratar el síndrome de QT prolongado. Algunas de las buenas fuentes de potasio son plátanos, pan, legumbres, nueces, leche y pollo.

Los grupos de defensa y apoyo con un cardiólogo experto ayudan a superar el estrés debido a la afección.

Complicaciones

En algunas personas, el síndrome de QT prolongado no causa ningún problema. Sin embargo, en otros puede ocasionar problemas del ritmo cardíaco que ponen en peligro la vida, como por ejemplo:

Torsades de pointes: en esta condición, las cámaras inferiores del corazón laten muy rápido. El ECG en esas personas muestra ondas retorcidas. La sangre bombeada por el corazón al cerebro en esta condición se reduce y puede llevar a un desmayo repentino. Persistentes torsades de pointes pueden ser potencialmente mortales.

Fibrilación ventricular: en esta condición, las cámaras inferiores baten demasiado rápido como para que cese el bombeo. Puede provocar daño cerebral o incluso la muerte.

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