Causas, síntomas, complicaciones y tratamiento

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Crédito: iStock.com/praisaeng

La púrpura es una erupción cutánea caracterizada generalmente por pequeñas manchas de color rojo violáceo en la piel. Hay diferentes tipos de púrpura, y pueden ser significados por pequeñas diferencias en color, ubicación y longevidad.

En general, las manchas tienen un diámetro de cuatro a 10 milímetros, como un punto preciso, y se agrupan en un área concentrada.

Las erupciones de la púrpura son únicas en algunos aspectos.

El primero es que, aunque pueden aparecer como sarpullido, no siempre pican o causan irritación. En segundo lugar, cuando se tocan, es posible que no cambien de color. Por último, estas erupciones pueden parecer más un hematoma que una erupción.

Una de las cosas más importantes que debe saber sobre las erupciones de púrpura es que no son una afección independiente, sino un síntoma de otro problema de salud. Debido a esto, es muy importante que un médico examine estas erupciones.

Algunas causas de púrpura son relativamente menores, mientras que otras veces, la erupción puede indicar una afección potencialmente mortal. Los síntomas de la púrpura también pueden diferir según la variedad.

Tipos de púrpura 1. Púrpura trombocitopénica

Un tipo de púrpura es una púrpura trombocitopénica, lo que significa que se debe a un recuento bajo de plaquetas. Este tipo de diagnóstico de púrpura indica que hay un problema de salud más grave en juego.

Las erupciones o hematomas que aparecen en el recuento bajo de plaquetas (trombocitos) sugieren hemorragias internas, hematomas e indudablemente una falta de producción de plaquetas. También puede resaltar un problema que limita la capacidad de las plaquetas para circular.

Algunos factores que conducen a estos síntomas de púrpura incluyen:

Púrpura trombocitopénica trombótica (TPP)

Esta es una forma muy rara de púrpura trombocitopénica en la que se forman coágulos de sangre en los vasos sanguíneos pequeños a lo largo del cuerpo. Puede ser bastante peligroso debido a la posibilidad de cortar la sangre rica en oxígeno de órganos vitales como el cerebro, los riñones y el corazón.

La coagulación también conduce a un aumento en el uso de plaquetas, dejando al cuerpo susceptible a la hemorragia interna.

También puede aparecer una afección llamada anemia hemolítica, que se caracteriza por una división acelerada de los glóbulos rojos. Las células sanguíneas no pueden reemplazarse lo suficientemente rápido, lo que conduce a una deficiencia.

Algunas de las causas del TPP incluyen:

Problemas con la enzima ADAMTS13 involucrada en la coagulación de la sangre (puede ser heredada o adquirida) Cáncer Quimioterapia Trasplante de células madre hematopoyéticas Infección por VIH Terapia de reemplazo hormonal o estrógenos Medicamentos como ticlopidina, clopidogrel, guanina y ciclosporina A

Los síntomas que puede experimentar con TPP pueden incluir:

Sangrado en la piel o las membranas mucosas Confusión Fatiga o debilidad Fiebre Dolor de cabeza Piel pálida o piel con un tono amarillento Dificultad para respirar Frecuencia cardíaca en reposo rápida (más de 100 latidos por minuto) Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)

Los hematomas y hematomas con sangrado excesivo que a menudo aparecen a partir del sangrado interno son los síntomas de púrpura más comunes de la PTI. Esto generalmente ocurre a partir de un nivel muy bajo de plaquetas en la sangre causado por el sistema inmune que se ataca a sí mismo.

Puede ocurrir tanto en niños como en adultos; sin embargo, en los niños, por lo general sigue a una infección viral, como el sarampión o las paperas. En los adultos, puede ser recurrente y no necesariamente estar relacionado con una infección anterior.

"Idiopático" significa "causa desconocida". Por lo tanto, la principal preocupación de un médico es evitar que el sistema inmune se ataque y destruya las plaquetas.

A continuación, intentarán determinar por qué el cuerpo está respondiendo de esa manera. También es muy posible que no experimente ningún síntoma con ITP.

Si aparecen síntomas, pueden incluir:

2. Púrpura no trombocitopénica

La púrpura no trombocitopénica es cuando los niveles de plaquetas en la sangre permanecen normales, pero aún se producen erupciones. Hay un par de variedades de este tipo de púrpura, y puede haber una variedad de causas.

Algunas de las causas incluyen:

Trastornos congénitos e infecciones que causan anomalías en los vasos sanguíneos o producción de sangre (rubéola, síndrome de Ehlers-Danlos) Amiloidosis (acumulación de placa amiloidea) Deterioro de los vasos sanguíneos relacionado con la edad Deficiencia de vitamina C (escorbuto) Infecciones o enfermedades inflamatorias que afectan los vasos sanguíneos

Los siguientes son tipos de púrpura no trombocitopénica:

Púrpura senil

Esta forma de púrpura se debe esencialmente a la fragilidad de la sangre buques en la vejez.

A medida que te haces un poco mayor, es posible que te encuentres moretones más fácilmente de lo que solías hacerlo. Podría ser el resultado de una nutrición inadecuada o simplemente el tiempo que pasa factura.

No es algo de lo que preocuparse demasiado y es probable que no sea una señal de ninguna causa subyacente grave. Aproximadamente el 10% de las personas mayores de 50 años adquieren síntomas de púrpura senil, por lo que es una afección relativamente común.

Algunas causas de la púrpura senil incluyen:

Piel delgada y fácilmente dañada Períodos largos de exposición solar a lo largo del tiempo Enfermedades vasculares (diabetes, artritis reumatoide y lupus) y medicamentos utilizados para tratarlas, que pueden afectar los vasos sanguíneos Topetones leves y hematomas Ciertos medicamentos como la aspirina y los corticosteroides

Los síntomas pueden incluir los siguientes:

Hematomas grandes de color rojo purpúreo. Generalmente en el dorso de las manos o los antebrazos. Puede volverse marrón a medida que se desvanecen, lo que puede tomar de una a tres semanas; a veces la decoloración marrón leve será permanente Púrpura alérgica

Esta forma de púrpura se conoce más comúnmente como púrpura de Henoch-Schonlein (HSP) y afecta predominantemente a los niños. Ocurre cuando los vasos sanguíneos pequeños se inflaman y pierden sangre para causar erupciones.

HSP puede ser una respuesta a una infección viral o bacteriana, pero finalmente no hay consenso sobre la causa.

Los síntomas pueden incluir:

Dolor de cabeza, pérdida de apetito o fiebre (estos generalmente preceden a la aparición de sarpullido) Comezón (poco común en otras formas de púrpura) Erupción plana o elevada Erupción que puede parecerse a pecas Erupción que puede parecerse a un moretón Puntos púrpuras que se vuelven de color óxido en el transcurso del día Acompañamiento del dolor en las articulaciones o el abdomen Acompañamiento de sangre en heces u orina

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Purpura Diagnosis

Manchas en la piel causadas por la púrpura puede ser relativamente fácil de distinguir de otras erupciones.

La forma, el color y el hecho de que, por lo general, no conducen a la piel seca y al picor, hacen que la púrpura sea única e identificable.

Debido a que estas erupciones son posiblemente un síntoma de una afección potencialmente mortal, el diagnóstico de un médico es absolutamente necesario.

Un médico querrá saber:

Si tiene otros síntomas Si alguien más en su hogar tiene los síntomas Cuánto tiempo ha tenido la erupción Si la erupción ha aparecido en el pasado Si está tomando cualquier medicamentos Si tiene otros problemas médicos

Después de eso, realizarán algunos análisis de sangre para observar los niveles de plaquetas. Si se sospecha PTI, es posible que realicen un análisis de médula ósea o una biopsia de piel, mientras que la detección de púrpura alérgica (PSH) implicará una prueba de orina.

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Complicaciones de la púrpura

Debido a que la púrpura es un síntoma, dejarlo sin tratar puede representar un gran riesgo para la salud. Por ejemplo, tanto la coagulación de la sangre como el sangrado interno pueden ser potencialmente mortales.

La púrpura alérgica o HSP puede causar daño renal si se ignora o no se trata, y también puede ocasionar obstrucciones intestinales graves y potencialmente fatales.

La mejor manera de prevenir estas complicaciones es acudir al médico tan pronto como note erupciones o hematomas inexplicables que se ajusten a la descripción de la púrpura.

Cuanto más rápido se puede diagnosticar la afección, más pronto se la puede tratar y mejor será su pronóstico.

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Factores de riesgo de la púrpura

La púrpura en sí misma no posee ningún factor de riesgo porque es un síntoma de otro problema. Las condiciones que causan la púrpura en general no están relacionadas con el estilo de vida, por lo que realmente no hay medidas preventivas disponibles.

Los factores que pueden influir en la probabilidad de los tipos o la púrpura son:

Genética Problemas de coagulación sanguínea debido a medicamentos o enfermedad Enfermedades infecciosas Mala nutrición Algunas formas de cáncer, como la leucemia y el mieloma Condiciones o trastornos inflamatorios Salud de los vasos sanguíneos Edad avanzada

Una vez que haya visitado a su médico y se haya evaluado la causa de la púrpura, se recomendará un curso de acción apropiado.

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Tratamiento de la púrpura

Debido a que las manchas en la piel causadas por la púrpura pueden ser el resultado de una variedad de afecciones, es posible realizar una serie de tratamientos.

En algunos casos, no habrá tratamiento inmediato y su médico le pedirá que simplemente controle la situación. Si no desaparece o empeora, comenzará el tratamiento.

Por otro lado, si se sospecha una causa subyacente grave, el tratamiento puede comenzar inmediatamente. Una vez más, no es la erupción la que se trata, sino más bien la afección que está causando la erupción.

Los tratamientos con púrpura trombocitopénica generalmente se enfocarán en mejorar los niveles de plaquetas en la sangre. El tratamiento más común son los corticosteroides que ayudan a reducir la actividad en el sistema inmune y establecen un entorno óptimo para aumentar el recuento de plaquetas.

Estos medicamentos generalmente restablecerán los niveles de plaquetas en unas pocas semanas.

Si ya ha realizado algunos ciclos de tratamiento con corticosteroides o no responde a ellos, se puede administrar inmunoglobulina intravenosa para un breve aumento en los niveles de plaquetas.

También podría recibir varios medicamentos. Los medicamentos para tratar la púrpura incluyen "Rituxan", que ayuda a reducir la respuesta inmune, o "Promacta", que estimula a la médula ósea a producir más plaquetas.

En algunos casos, el bazo se aferra a las plaquetas y evita que circulen por el cuerpo. Cuando esta condición no se puede mejorar con medicamentos, es posible que tenga que someterse a una esplenectomía (extirpación quirúrgica del bazo).

Esto generalmente ocurre después de un ciclo de medicación que intenta reducir el tamaño del bazo.

Si el cáncer es la causa subyacente de la púrpura, se llevarán a cabo quimioterapia y otros tratamientos contra el cáncer.

Como con cualquier enfermedad relacionada con la inflamación, siempre puede tratar de complementar el tratamiento médico con la nutrición. El hierro, la vitamina B6 y el ácido fólico pueden ayudar a restaurar los niveles de plaquetas, pero centrarse en una dieta con muchos vegetales de hoja verde, frutas y pescado graso también puede ser útil.

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Sea diligente: la causa de la púrpura puede ser grave

Si observa manchas rojizas en la piel, podría ser un signo de un problema de salud importante.

Si las manchas son acompañadas por síntomas de púrpura, se recomienda reservar una cita con su médico de inmediato para un diagnóstico oficial.

Las causas de la púrpura pueden ser bastante peligrosas, por lo que se requiere una acción temprana.

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Fuentes del artículo (+)

"¿Qué es la púrpura trombocitopénica trombótica?" Institutos nacionales de salud, 21 de marzo de 2014; https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/ttp, visitado por última vez el 22 de noviembre de 2017.
"Púrpura trombocitopénica trombótica" MedlinePlus, 1 de febrero de 2017; https://medlineplus.gov/ency/article/000552.htm, visitado por última vez el 22 de noviembre de 2017.

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