Casos de autolesiones aumentan entre las niñas estadounidenses

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MARTES, 21 de noviembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Hay un nuevo signo de angustia mental entre las niñas estadounidenses: Casi un 20 por ciento más de adolescentes y preadolescentes han buscado tratamiento en la sala de emergencias por envenenamiento, cortarse o dañarse anualmente desde 2009, según muestran los estudios.

Las niñas de 10 a 14 años de edad tenían un aumento del 18.8 por ciento en el tratamiento de lesiones autoinflexivas, el mayor aumento entre los jóvenes de 10 a 24 años, según un análisis de datos de ER de 66 hospitales de EE. UU.

El envenenamiento fue el método utilizado con más frecuencia, dijeron los investigadores dirigidos por Melissa Mercado. Ella es una científica del comportamiento del Centro Nacional para la Prevención y Control de Lesiones en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

El aumento general de autolesiones fue más del 8 por ciento cada año entre todas las mujeres estudiadas, halló el equipo de Mercado.

No se observó un aumento similar entre los hombres.

"La lesión autoinfligida es uno de los factores de riesgo más fuertes para el suicidio", dijo Mercado.

Y el suicidio entre los jóvenes es un problema creciente. "En 2015, el suicidio fue la segunda causa de muerte entre los jóvenes de EE. UU. De entre 10 y 24 años", agregó.

La semana pasada, un estudio publicado en Clinical Psychological Science identificó un aumento en la incidencia de la depresión, los pensamientos suicidas y el suicidio entre las adolescentes.

Ese estudio, dirigido por Jean Twenge de la Universidad Estatal de San Diego, vinculó el aumento al tiempo empleado en línea y en las redes sociales.

"Es imperativo que determinemos por qué tantas niñas más se están perjudicando a sí mismas", dijo Twenge, un profesor de psicología que no participó en la investigación actual.

Mercado y sus colegas se centraron únicamente en la atención brindada en un entorno de ER. Creen que las cifras pueden subestimar la escala de la tendencia, dado que algunos jóvenes probablemente buscaron atención fuera de una sala de emergencias.

Los datos de la sala de emergencias provienen de hospitales de todo el país. En total, los investigadores estudiaron más de 43,000 visitas autoinfligidas de ER relacionadas con lesiones entre 2001 y 2015. Se enfocaron en tres métodos de autolesión: envenenamiento, objeto punzante y objeto contundente.

En general, las visitas a urgencias debido a lesiones autoinfligidas entre niños y niñas aumentaron casi un 6 por ciento desde 2008.

Los investigadores no pueden decir con precisión por qué las tasas se mantuvieron estables para los hombres, pero aumentaron tan dramáticamente entre las niñas.

Desafortunadamente, "los datos utilizados en este estudio no nos permiten comprender por qué las tasas han aumentado entre las mujeres", dijo Mercado.

"Sin embargo, estos hallazgos son consistentes con las tendencias al alza informadas previamente en las tasas de suicidio de los jóvenes durante 1999-2014", anotó. Esos informes han documentado aumentos de tarifas después de 2006, con mujeres de 10 a 14 años de edad en mayor riesgo.

"Estos hallazgos también coinciden con un aumento en los informes de depresión entre los jóvenes, especialmente las niñas", dijo Mercado.

Recalcó que "el suicidio es prevenible".

Claramente, las tendencias observadas "subrayan la necesidad de implementar estrategias integrales de prevención del suicidio y la autolesión basadas en la evidencia dentro de los sistemas de salud y comunidades dirigidas a jóvenes ", dijo Mercado.

Twenge dijo que los resultados se suman a "la creciente evidencia de un aumento repentino en los problemas de salud mental, especialmente para las niñas".

Basado en su propia investigación, Twenge ofreció algunos consejos a los padres: "Tenga en cuenta ver amigos en persona es mejor para la salud mental que comunicarse por teléfono ", dijo.

Además, asegúrese de que los teléfonos de los adolescentes se apaguen durante la noche para que duerman lo suficiente, dijo.

"Descubrimos que los factores de riesgo de suicidio aumentaban después de dos horas al día o más de uso de dispositivos electrónicos, lo que sugiere que mantener un uso de dos horas al día o menos es un límite razonable para establecer", agregó Twenge.

Los hallazgos aparecen en una carta al editor en la edición del 21 de noviembre de Journal of the American Medical Association.

Más información

Hay más información sobre la comunicación entre padres e hijos en los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

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