Cansancio y fatiga: ¿Por qué sucede y cómo vencerlo?

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“Cansado todo el tiempo” es una queja popular; cansancio y fatiga son problemas comunes. A menudo, no es un problema médico, sino uno que puede ser revertido por un cambio de estilo de vida.

El cansancio puede afectar negativamente el desempeño en el trabajo, la vida familiar y las relaciones sociales. La fatiga tiene una reputación como un problema vago y difícil para los médicos de investigar, y muchas personas con fatiga no informar a su médico.

Los médicos que son conscientes de esto tomar el problema en serio y tratar de determinar una causa subyacente. Hay muchas razones por las que las personas se cansan y, por consiguiente, hay muchas maneras de rectificar la situación.

Datos rápidos sobre fatiga y cansancio:

  • La fatiga también se conoce como cansancio, reducción de energía, agotamiento físico o mental, o falta de motivación.
  • Las causas de la fatiga pueden ser psicológicas, fisiológicas y físicas.
  • Para diagnosticar las razones de la fatiga, un médico hará preguntas y tomará una historia de sueño, y puede realizar un examen físico y pruebas de sangre y orina.
  • El tratamiento se centra en la causa subyacente del cansancio.

 

¿Cuál es la definición de fatiga?

En pocas palabras, la fatiga es la sensación de estar cansado. Generalmente es diferente de la somnolencia de la somnolencia, o el sentimiento psicológico de la apatía, aunque ambos pueden acompañar la fatiga.

Otros términos para describir la fatiga incluyen:

  • energía reducida o nula
  • agotamiento físico o mental
  • falta de motivación

 

Razones para el cansancio y la fatiga

La fatiga es una experiencia común – todos los seres humanos se cansan. Sin embargo, esto no suele ser debido a la enfermedad. Hay numerosas causas médicas y no médicas de la fatiga, incluyendo hábitos personales de la dieta y del estilo de vida.

Los siguientes factores pueden contribuir a la fatiga, sola o en combinación:

Psicológico y psicosocial – estrés , ansiedad y depresión .

Física – la anemia , la diabetes , la fiebre glandular , y el cáncer .

Fisiológico : embarazo, lactancia, sueño inadecuado y ejercicio excesivo.

Algunos tipos de fatiga normalmente no se consideran un problema médico, esto incluye cansancio como resultado de:

  • actividad física
  • estrés emocional
  • aburrimiento
  • la falta de sueño

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento enumera los siguientes hábitos de estilo de vida que pueden conducir al cansancio y la fatiga:

  • quedarse despierto hasta tarde
  • tener demasiada cafeína
  • beber demasiado alcohol
  • comiendo comida chatarra

Algunas personas son más propensas que otras a sufrir de fatiga. Por ejemplo, las mujeres suelen reportar fatiga. Las personas que viven en la pobreza y las personas con enfermedades mentales o físicas también son más propensas a presentar fatiga.

 

Razones médicas para la fatiga

Las causas físicas pueden conducir a la fatiga, junto con factores psicológicos y fisiológicos. La lista de causas físicas o médicas es larga, por lo que es importante ver a un médico para un diagnóstico preciso basado en la historia personal y médica de un individuo.

La lista de razones médicas potenciales para la fatiga incluye:

  • obesidad
  • Apnea obstructiva del sueño
  • tratamientos sedantes y antidepresivos
  • insomnio
  • anemia
  • deficiencia de hierro
  • cáncer
  • enfermedad del riñon
  • enfermedad del higado
  • insuficiencia cardiaca
  • enfermedad de tiroides
  • diabetes
  • la enfermedad de Addison
  • anorexia nerviosa u otros trastornos de la alimentación
  • artritis , incluyendo artritis reumatoide
  • enfermedades autoinmunes tales como lupus eritematoso sistémico
  • fibromialgia
  • infección, especialmente a largo plazo
  • SIDA , la tuberculosis y la mononucleosis
  • desnutrición

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la fatiga

No hay tratamiento único para la fatiga – porque el enfoque de manejo depende de la causa del cansancio.

Si el proceso de diagnóstico no revela ninguna explicación médica subyacente para la fatiga, las siguientes modificaciones en el estilo de vida y la dieta pueden ayudar a resolverlo:

  • Mejorar los hábitos de sueño y asegurar un sueño adecuado.
  • Hacer ejercicio con regularidad y equilibrar el descanso y la actividad.
  • Cortar la cafeína y beber mucha agua.
  • Comer sano para evitar tener sobrepeso o bajo peso.
  • Setting realistic expectations for workload and schedule.
  • Taking time to relax, perhaps trying meditation or yoga.
  • Identifying and dealing with stressors by, for example, taking time off work or resolving relationship problems.
  • Avoiding the use of alcohol, nicotine, and illegal drugs.

For some people with fatigue, doctors may consider offering a referral for counselling or a talking therapy known as cognitive behavioral therapy (CBT).

Some doctors specialize in chronic fatigue syndrome (or myalgic encephalopathy) services, and these may be a suitable referral even for people who do not meet the criteria for this diagnosis. They will offer a consultant opinion for occupational reasons for fatigue, or may provide a structured, multidisciplinary approach to management, including supervised graded exercise therapy.

 

Fatigue diagnosis

Los médicos harán una serie de preguntas al diagnosticar la fatiga para determinar la causa.
Doctors will ask a series of questions when diagnosing fatigue to determine the cause.

Fatigue is a difficult issue for doctors. It may be a physical problem rather than a psychological one.

The following conclusion from a research paperon psychological fatigue highlights the need for a partnership to be developed between doctor and patient for proper diagnosis.

“Patients consulting for tiredness are likely to report symptoms of psychological distress and attend more frequently than other patients.

They tend to view the problem as physical while their doctors view the problem as psychological. Having established that there is no physical problem, doctors may need to focus more on sharing ideas and explanations when patients complain of being ‘tired all the time.'”

When patients present with fatigue, doctors will try to develop a more precise description of symptoms, typically by asking the following types of questions:

  • Have you felt drowsy, or has the fatigue been more a feeling of weakness? – the answer can give clues to the diagnosis because drowsiness may be a symptom of a sleep disorder, while weakness may be a sign of a neuromuscular cause.
  • During the past month have you often been bothered by feeling down, depressed, or hopeless? – positive answers may indicate depression.
  • Has your fatigue developed gradually or suddenly?
  • Does your tiredness come in cycles? – for example, depression is indicated if the fatigue is worst in the morning but persists all day, whereas fatigue associated with exercise suggests a neuromuscular issue.
  • What are your concerns about the fatigue? What do you think may be the cause? – the doctor may be looking for a connection with any distressing life events, for example.

More general questions are designed to elicit information regarding psychological or lifestyle issues. There may be questions about relationships and any recent bereavements or upheavals related to employment or housing. The doctor may also ask about a patient’s diet and exercise.

Sleep history

The doctor might take a ‘sleep history’ to work out whether a sleep disorder is leading to the fatigue:

  • How much sleep do you get each night?
  • Do you have trouble getting to sleep or do you wake up during the night?
  • Has anyone told you that you snore?
  • Has anyone noticed that you stop breathing for short periods of time during sleep?

These sleep history questions are designed to determine the sleep quality, quantity, patterns, and sleep routine.

Physical examination

El médico también puede examinar a un paciente físicamente o comprobar su estado mental para encontrar causas físicas y mentales. Si no se indica ninguna causa específica, se utiliza un conjunto de pruebas estándar para ayudar a reducir el diagnóstico. Sobre la base de las quejas del paciente, éstas pueden incluir:

  • Cuenta llena de sangre
  • velocidad de sedimentación de eritrocitos o proteína C reactiva
  • pruebas de función hepática
  • urea y electrolitos
  • la hormona estimulante de la tiroides y las pruebas de la función tiroidea
  • creatina quinasa
  • análisis de orina y sangre para glucosa
  • prueba de orina para la proteína

¿Qué es el síndrome de fatiga crónica?

Cualquier cansancio que persiste durante mucho tiempo se puede llamar crónica, pero los documentos médicos y directrices establecen cansancio crónico como la fatiga que dura al menos 6 meses.

Un diagnóstico de síndrome de fatiga crónica (CFS, también conocida como encefalopatía miálgica o ME) se produce cuando el cansancio persiste durante más de 4 meses y no puede ser explicado por otro diagnóstico.

La persona con CFS / ME debe mostrar uno o más de los siguientes síntomas:

  • dificultad para dormir
  • dolor muscular o articular – multi-sitio sin evidencia de inflamación
  • dolores de cabeza
  • ganglios linfáticos dolorosos
  • dolor de garganta
  • disfunción congnitiva
  • el esfuerzo físico o mental empeora los síntomas
  • malestar general o síntomas gripales
  • mareos o náuseas
  • palpitaciones en ausencia de enfermedad cardiaca identificada

Un diagnóstico de CFS / ME debe ser reconsiderado si no está presente ninguna de las siguientes características:

  • fatiga o malestar después del esfuerzo
  • dificultades cognitivas
  • alteración del sueño
  • dolor crónico
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