Bulimia nerviosa: Síntomas, tratamiento y riesgos

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La bulimia, o bulimia nerviosa, es una enfermedad psiquiátrica grave y potencialmente mortal.

Es un trastorno alimenticio en el que una persona atractiva come y luego trata de compensar por el exceso de ejercicio y la purga, ya sea a través de vómitos o el uso de laxantes.

En Estados Unidos, el 1 por ciento de las mujeres jóvenes y el 0,1 por ciento de los hombres jóvenes pueden tener bulimia en cualquier momento.

Sin embargo, los números son difíciles de determinar como la bulimia, al igual que otros trastornos de la alimentación, a menudo está llena de secreto.

Los investigadores han sugerido que la bulimia afectará entre 1,1 y 4,6 por ciento de las mujeres y entre 0,1 y 0,5 por ciento de los hombres en algún momento de su vida.

Es el trastorno alimentario más común en los Estados Unidos.

¿Qué es la bulimia nerviosa y cómo se puede reconocer?

[mujer y nevera]
La bulimia implica episodios de bingeing en los alimentos seguido de purga.

Los dos principales síntomas de la bulimia nerviosa son bingeing recurrente en los alimentos, seguido de la purga, para compensar el exceso.

Bingeing implica comer grandes cantidades de alimentos altos en calorías en un corto período de tiempo, por lo general se calorías o más.

Cuando comienza el bingeing, es difícil detenerse. La persona puede consumir la comida tan rápido que apenas lo prueban. No pueden controlar su comportamiento.

Los episodios de bingeing pueden ser espontáneos, o pueden ser planeados, donde el individuo sale las compras para los alimentos específicos para el borrachera.

Después de atracones, la persona se siente hinchada, poco atractiva, culpable, avergonzada y arrepentida. Hay un miedo poderoso y abrumador de ganar peso.

Para compensar, intentan reducir el riesgo de ganar peso a través de acciones tales como vómitos autoinducidos, sobre-ejercicio, ayuno o dieta, y uso excesivo de diuréticos, enemas o laxantes. Pueden tomar anfetaminas u otras sustancias ilegales.

La purga puede provocar complicaciones graves. Además, no reduce el peso e incluso puede contribuir al aumento de peso a largo plazo.

Un ciclo vicioso de culpa resulta, debido a la baja autoestima y el sentimiento de sobrepeso, incluso si el peso de la persona es normal. El individuo puede entonces establecer reglas estrictas y poco realistas sobre comer, hacer ejercicio, o ambos. Cuando son incapaces de mantener estos objetivos, se produce otra borrachera.

Signos y síntomas

Una persona con bulimia nerviosa es más probable de peso normal o ligeramente sobrepeso. Puede ser difícil de notar los signos y síntomas, porque la persona se esforzará por ocultarlos.

Las indicaciones conductuales de la bulimia incluyen:

  • una obsesión por comer y comer
  • comiendo solo
  • la repentina desaparición de los alimentos o la aparición de muchos envoltorios en la basura
  • mucho dinero gastado en comida
  • dejando la habitación después de comer, normalmente para visitar el baño
  • esconder o acaparar alimentos
  • ejercicio compulsivo
  • constantemente quejándose de tener sobrepeso
  • pasando por fases de ayuno o diciendo que no tienen hambre, y luego comiendo demasiado

Las píldoras pueden estar escondidas, incluyendo laxantes, diuréticos, pastillas para adelgazar y eméticos, una droga para inducir el vómito. El envase del medicamento puede aparecer en la basura.

Los signos físicos incluyen:

[la bulimia implica la purga]
La purga puede causar complicaciones graves, incluyendo daño al esófago.
  • deshidratación severa
  • deficiencias nutricionales, que conducen a una mala salud
  • cambiar el peso corporal
  • cicatrices en los nudillos, conocido como “Signo de Russell”, donde los dedos se ven obligados a bajar la garganta para inducir el vómito
  • trastorno por reflujo ácido
  • dolor crónico o inflamación de la garganta y dientes dañados, debido a la acidez en el vómito
  • mejillas hinchadas, debido al daño a las glándulas parótidas
  • menstruación irregular
  • vasos sanguíneos rotos en los ojos

Los amigos o la familia ansiedad y depresión . Pueden producirse conflictos interpersonales. La persona puede mentir para ocultar su comportamiento.

El paciente es generalmente consciente de que tienen un problema, pero pueden estar demasiado avergonzados o incapaces de decirle a nadie acerca de ello.

Causas

Para las personas con bulimia, sus comportamientos y hábitos alimenticios son una forma de afrontar el estrés emocional . Tienden a tener un miedo irracional de convertirse en grasa, de calorías y de alimentos.

También pueden tener otros desafíos , por ejemplo, depresión, ansiedad y una tendencia a auto-daño, conducta impulsiva y abuso de sustancias.

La bulimia comienza como una manera de afrontar problemas emocionales, pero se convierte en una obsesión que el paciente no puede controlar.

Factores contribuyentes

La causa exacta es desconocida, pero los investigadores creen que se deriva de una combinación de factores genéticos, biológicos, psicológicos, sociales y de comportamiento.

[el miedo a ganar peso está relacionado con la bulimia]
La bulimia está vinculada a un miedo al aumento de peso, pero los factores subyacentes son más complejos que eso.

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) señala que parece funcionar en familias. Sugieren que los estudios genéticos pueden proporcionar más información en el futuro.

La bulimia está relacionada con el miedo a engordar, pero el problema subyacente normalmente se relaciona con la saludemocional y mental .

La tecnología de imágenes cerebrales ha mostrado diferencias en la respuesta cerebral entre las mujeres con bulimia y las que no tienen imágenes de mujeres delgadas y de alimentos.

Las condiciones asociadas con la bulimia incluyen depresión, ansiedad, estrés, trastornos de la personalidad , trastorno de estrés post-traumático (TEPT) y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

Los trastornos alimenticios a menudo surgen en la pubertad , un momento de grandes cambios hormonales y la creciente conciencia del cuerpo. Los resultados de un estudio de 2007 sugieren que los cambios en las hormonas ováricas pueden aumentar el riesgo.

Los factores ambientales pueden incluir :

 

  • Exposición a modelos poco útiles a través de los medios de comunicación y la industria de la moda
  • Las presiones del deporte y otras actividades físicas, especialmente aquellas que enfatizan el peso

 

Diagnostico y tratamiento

El diagnóstico precoz mejora las posibilidades de un buen resultado, pero el diagnóstico puede ser un reto. El individuo puede hacer todo lo posible para ocultar su condición, y su peso puede ser normal.

Un médico de atención primaria comenzará preguntándole al paciente acerca de su salud mental y física, estilo de vida e historia médica, y realizando un examen físico.

Las pruebas diagnósticas pueden ayudar a descartar otras enfermedades o afecciones subyacentes.

Si el médico sospecha bulimia nerviosa, puede remitir al paciente a un especialista en salud mental.

Según el DSM-5, para ser diagnosticado con bulimia nerviosa, el paciente debe cumplir los siguientes criterios :

  • Episodios recurrentes de atracones que el paciente se siente incapaz de controlar.
  • Purgar el exceso de ingesta por vómitos, ayuno, sobreexercicio y mal uso de laxantes, diuréticos, enemas y otras drogas.
  • Bingeing y purga han tenido lugar al menos una vez a la semana durante los últimos 3 meses.
  • El sentimiento de autoestima del paciente está influenciado demasiado por su forma y peso corporal.
  • Este comportamiento no está relacionado con la anorexia nerviosa.

Algunos pacientes no cumplen con todos estos criterios, pero pueden tener algún tipo de trastorno alimentario.

Tratamiento

El tratamiento es a largo plazo. Idealmente, combina psicoterapia, terapia familiar, asesoramiento nutricional y medicamentos.

[contando al médico sobre la bulimia]
Muchas personas que buscan tratamiento se recuperan de la bulimia.

Es esencial que el paciente acepte su necesidad de tratamiento y acepte cooperar y participar. Algunos pacientes resisten el tratamiento, mientras que otros pueden fluctuar en su adherencia.

Los eventos estresantes de la vida pueden desencadenar recaídas.

La terapia conductual y cognitiva puede ayudar a los pacientes:

  • entender por qué tienen el trastorno, y qué sentimientos, conductas y pensamientos están contribuyendo a ello
  • cambiar su percepción de la apariencia, el peso corporal, la comida y el comer

El apoyo de la familia y los amigos es clave para lograr resultados positivos a largo plazo y eficaces.

La familia del paciente necesita entender qué es la bulimia nerviosa e identificar rápidamente sus signos y síntomas. La terapia familiar puede ayudar en el proceso de curación.

La terapia interpersonal se centra en los roles y las relaciones sociales. Los pacientes aprenden nuevas maneras de manejar conflictos con amigos o familiares, y de mejorar estas relaciones.

Los medicamentos pueden ayudar con la depresión. La fluoxetina, también conocida como Prozac, es aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para su uso en bulimia nerviosa.

El asesoramiento nutricional puede ayudar a romper el ciclo de bingeing y compensación. Los pacientes aprenden a estructurar y ritmo de sus comidas, y para establecer las metas de calorías que coincidan con sus necesidades.

La hospitalización rara vez se necesita, a menos que exista un riesgo de suicidio o auto-daño.

La Universidad de Maryland Medical Center (UMM) sugieren que los siguientes tratamientos complementarios pueden ayudar:

  • Evitar la cafeína, el alcohol y el tabaco y beber de 6 a 8 vasos de agua al día
  • Tomar vitaminas y minerales suplementarios , después de discutir con un médico
  • Usando hierbas que aumentan la salud en general, como la albahaca sagrada y el catnip
  • Masaje para reducir el estrés

Cualquier terapia complementaria debe ser discutida primero con el médico

panorama

La Escuela de Medicina de Harvard señala que aproximadamente 1 de cada 4 pacientes se recupera sin tratamiento y que más de la mitad mejora con el tratamiento. También fomentan el seguimiento continuo, ya que las recaídas son posibles.

El tratamiento temprano mejora las posibilidades de recuperación.

Complicaciones

Complicaciones pueden surgir si la persona no recibe tratamiento. Estos pueden conducir a otras condiciones graves, y posiblemente mortales.

Los problemas físicos incluyen:

  • ruptura estomacal
  • dedos hinchados, causados ​​por el uso excesivo de laxantes
  • dientes podridos
  • gingivitis o inflamación de las encías
  • inflamación del esófago
  • hinchazón de las glándulas salivales, cerca de las mejillas
  • menstruación irregular

El daño a los músculos intestinales puede conducir al estreñimiento crónico . El vómito repetido puede causar deshidratación, aumentando el riesgo de daño renal y cálculos renales .

Un desequilibrio químico puede resultar de una purga excesiva.

Esto puede causar:

  • cansancio
  • espasmos musculares
  • convulsiones
  • Daño en el riñón
  • piel y pelo pobres y uñas quebradizas
  • arritmia , o ritmos cardíacos anormales, y posiblemente insuficiencia cardiaca

Sin tratamiento, los problemas de salud mental pueden persistir, incluyendo la posibilidad de ansiedad, depresión, TOC y abuso de sustancias.

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