Augmentin: usos y efectos secundarios

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Augmentin es una marca de un antibiótico, llamado co-amoxiclav, que se utiliza para tratar una amplia gama de afecciones, desde la bronquitis hasta la enfermedad de Lyme. Es uno de los antibióticos que se recetan con mayor frecuencia para los niños y se dispensa con frecuencia para las infecciones de oído.

Beneficios

Los antibióticos funcionan atacando la pared celular de las bacterias que están dañando el cuerpo, o evitan que la bacteria se replique. [How Do Antibiotics Work?]

El medicamento es una combinación de dos ingredientes activos: amoxicilina y ácido clavulánico. Juntos, los medicamentos luchan contra las bacterias que normalmente serían resistentes a la amoxicilina sola.

El antibiótico también se puede usar en animales. Los rumiantes, los cerdos, los caballos, los perros, los gatos y las aves de corral a menudo se les recetan Augmentin para diversas dolencias.

Usos

Augmentin generalmente se toma por vía oral, en forma de píldora para adultos y en una suspensión líquida (a menudo con sabor) para niños pequeños. Los médicos recetan el medicamento con tanta frecuencia porque funciona contra muchos tipos de bacterias que causan enfermedades.

"Cuando viajo, siempre tengo algo de Augmentin en mi bolsa de viaje", porque funciona contra tantas infecciones comunes, dijo el Dr. Alasdair Geddes, profesor emérito de enfermedades infecciosas en la Universidad de Birmingham en Inglaterra, quien dirigió algunos de los primeros ensayos clínicos de Augmentin.

Augmentin es uno de los caballos de batalla de la oficina del pediatra, recetado para las infecciones de oído que son resistentes a la amoxicilina sola, dolores de garganta y ciertas infecciones oculares. La droga también es un poderoso agente contra la bronquitis y la amigdalitis causada por bacterias (aunque muchos casos de dolor de garganta son de origen viral).

Además, el medicamento puede combatir la neumonía, las infecciones del tracto urinario, la gonorrea y las infecciones de la piel. La droga también se ha visto como un buen candidato potencial para el tratamiento de la enfermedad de Lyme, clamidia, sinusitis, gastritis y úlceras pépticas, según un estudio de 2011 en el International Journal of Pharmacy and Pharmaceutical Sciences.

Aunque Augmentin no se ha demostrado de manera concluyente como segura durante el embarazo, algunos estudios sugieren que es poco probable que cause daño a las mujeres embarazadas o sus fetos, según un estudio de 2004 en el British Journal of Clinical Pharmacology. La Clínica Mayo también enumera la amoxicilina como un antibiótico seguro para el embarazo. Sin embargo, las mujeres que están embarazadas deben consultar con sus médicos antes de tomar el medicamento. La Administración de Alimentos y Medicamentos clasifica a Augmentin como un medicamento de clase B, lo que significa que no hay evidencia de daño.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes de Augmentin son náuseas, malestar estomacal, gases y diarrea. En gran parte, esto se debe a que el ácido clavulánico puede irritar el intestino, dijo Geddes. Además, al igual que otros antibióticos, Augmentin elimina una amplia clase de bacterias, por lo que también puede matar las bacterias "buenas" que recubren el intestino y ayudan a digerir los alimentos. Augmentin también puede dejar a las personas más propensas a las infecciones por hongos, una vez más, porque elimina las buenas poblaciones bacterianas que normalmente inhiben el crecimiento de la levadura.

Las personas que son alérgicas a los medicamentos similares a la penicilina a menudo también son alérgicas a Augmentin, porque contiene amoxicilina. Para evaluar esta alergia a los medicamentos, los médicos pueden hacer una prueba cutánea llamada PrePen. En algunos casos, una alergia a Augmentin puede llevar a la anafilaxia, una respuesta alérgica letal que puede causar el estrechamiento de las vías respiratorias, la hinchazón de los labios y la lengua, y una caída mortal en la presión arterial.

"Está en la familia de la penicilina, por lo que la alergia es relativamente común", dijo el Dr. Warren Hammert, cirujano del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York.

En raras ocasiones, el medicamento puede causar problemas con la función del hígado, lo que provocará una coloración amarillenta de la piel llamada ictericia.

"En casos raros, puede causar una afección en la que el colon se ve afectado y provocar graves problemas GI a largo plazo [gastrointestinal]", dijo Hammert a Live Science.

Y también se han reportado algunos casos aislados de niños que reaccionan negativamente al ácido clavulánico en Augmentin. Por ejemplo, 10 niños que dieron negativo en la prueba de alergia a la penicilina, estallaron en urticaria después de tomar Augmentin, según un estudio de 2008 en la revista Allergologia and Immunopathologia.

Historia

Los humanos obtuvieron su primera arma poderosa en la guerra contra las bacterias en la década de 1920. El biólogo escocés Alexander Fleming estaba cultivando una bacteria, cuando notó que un moho que crecía en una de sus placas de Petri había matado a las bacterias circundantes, según el sitio web del Premio Nobel. Después de mucho trabajo, descubrió que el agente activo era lo que ahora se conoce como penicilina (llamado así por el hongo, penicillium, que lo produce)

Aunque la penicilina funcionaba de maravilla, tenía algunos efectos secundarios y no era eficaz contra todas esas muchas bacterias. Por lo tanto, en la década de 1950, los científicos de Beecham Research Laboratories, que fue creado por la misma compañía que producía los refrescos Lucozade y el gel para el cabello Brylcreem, comenzaron a desarrollar nuevos antibióticos. Su estrategia era simple e inteligente: utilizaron la estructura química central de la penicilina, pero añadieron diferentes cadenas laterales a ella, dijo Geddes.

Una de sus primeras drogas exitosas fue la amoxicilina, un pariente cercano a la penicilina. Tanto la amoxicilina como otras penicilinas tienen una estructura molecular clave que ayuda a matar bacterias: un anillo químico llamado beta-lactama.

Los anillos betalactámicos se unen a las enzimas en las membranas celulares bacterianas. Estas enzimas son responsables de la reticulación de peptidoglicanos, los bloques de construcción utilizados para formar la pared celular bacteriana. Cuando las drogas como la amoxicilina desactivan estas enzimas de membrana, evitan que la bacteria acumule la pared de la célula, incluso cuando las bacterias continúan descomponiendo su vieja pared celular. Las bacterias mueren como resultado.

La amoxicilina fue vista como un avance porque se absorbió mejor que los antibióticos anteriores, tuvo menos efectos secundarios de los antibióticos, como la meticilina, y pareció funcionar contra una amplia clase de bacterias.

Sin embargo, tenía un defecto: al menos algunas poblaciones resistentes de bacterias habían desarrollado la capacidad de combatir la amoxicilina y otros antibióticos mediante la creación de una enzima llamada beta-lactamasa, que esencialmente cortaba el anillo de beta-lactama y lo desactivaba.

Pero en 1972, Beecham Research Laboratories descubrió que cierta bacteria llamada Streptomyces clavuligerus producía una apariencia química similar a la penicilina, llamada ácido clavulánico, como un subproducto de su fermentación, según un artículo publicado en 2007 en el International Journal of Microbial Agents. Al igual que otros antibióticos, tenía un anillo de beta-lactama, pero por sí solo no era muy bueno para matar bacterias.

Sin embargo, cuando se combina con amoxicilina, creó un excelente antibiótico. El ácido clavulánico era el último señuelo: cuando las bacterias enviaban su enzima que cortaba antibióticos, Beta-lactamasa, se unía al ácido clavulánico en su lugar. Una vez unido, el ácido clavulánico cambió su forma y la Beta-lactamasa permanentemente desactivada. El ácido clavulánico funcionó muy bien contra varias bacterias mortales, incluyendo Escherichia coli, Klebisella aerogens, Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus, según un artículo de 1977 en la revista de la American Society for Microbiology.

"Fue realmente el primer antibiótico oral de amplio espectro que estaba notablemente libre de efectos secundarios", dijo Geddes. "En una etapa, Augmentin era la droga antibacteriana oral de mayor venta en el mundo".

Informes adicionales de Alina Bradford, colaboradora de Live Science.

Recursos adicionales

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