Arte rupestre antiguo mapeado en detalle asombroso, revelando serpiente de 300 pies

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Un avión no tripulado tomó esta foto de arte rupestre en lo alto de una montaña. Los investigadores usaron superposición digital para resaltar el arte en esta imagen.

                    Crédito: Philip Riris, como aparece en la Antigüedad
                
            

El arte rupestre antiguo no siempre es fácil de alcanzar, pero un investigador en Venezuela ha resuelto este desafío con un poco de tecnología moderna: un avión no tripulado equipado con cámara que se desliza sobre un paisaje rocoso y acuático para fotografiar ilustraciones antiguas que representan personas, rituales culturales y animales, informa un nuevo estudio.

Los grabados grabados con drones, además del arte rupestre más accesible a lo largo del río Orinoco en el oeste de Venezuela, son algunos de los grabados rupestres más grandes que se encuentran en el mundo, dijo el investigador. Un panel mide más de 3,200 pies cuadrados (304 metros cuadrados) y tiene 93 grabados. Otro grabado representa una serpiente cornuda de 305 pies de largo (93 m).

Los grabados parecen pertenecer a la época precolombina (antes de 1492) y colonial (1492 al siglo XIX), dijo el autor del estudio Philip Riris, arqueólogo del University College London en el Reino Unido. Algunos pueden tener hasta 2.000 años, anotó. [In Photos: The World’s Oldest Cave Art]

"Esto representa un gran paso hacia una mejor comprensión del papel del río Orinoco en la mediación de la formación de redes sociales anteriores a la conquista en todo el norte de América del Sur", escribió Riris en el estudio. (La preconquista se refiere al tiempo anterior a la conquista normanda de Inglaterra en 1066)

 Diferentes vistas de los Rápidos de Atures, donde se encontraron los diferentes grupos de arte rupestre.

Diferentes puntos de vista de Atures Rapids, donde se encontraron los diferentes grupos de arte rupestre.

            Crédito: Philip Riris, como aparece en la Antigüedad

Los científicos descubrieron que los petroglifos (en griego, "petra" significa "roca" y "glifo" se traducen en "tallar") en las rocas de los rápidos de Atures (Raudales de Atures), un lugar donde el poderoso río Orinoco atraviesa un estrecho pasaje lleno de rocas de granito. Algunos de los petroglifos fueron descubiertos debido a niveles de agua históricamente bajos en el río Orinoco en febrero de 2015, dijo Riris.

En total, encontró ocho grupos de petroglifos en cinco islas, incluso en afloramientos rocosos expuestos dentro de los rápidos, dijo Riris.

No es del todo sorprendente que los rápidos de Atures estén llenos de antiguos petroglifos. Según los mitos de los Piaroa, indígenas que viven en la cuenca media del Orinoco, los rápidos se ven como el lugar de nacimiento del sol y de Wahari, una figura mitológica.

 Un mapa que muestra las ubicaciones de los diferentes grupos de arte rupestre alrededor de Atures Rapids en Venezuela.

Un mapa que muestra las ubicaciones de los diferentes grupos de arte rupestre alrededor de Atures Rapids en Venezuela.

            Crédito: Philip Riris, como aparece en la Antigüedad

Algunos de los petroglifos parecen ilustrar mitos de las diversas culturas de las regiones. Por ejemplo, la serpiente cornuda alargada puede ser de un "mito que describe el asesinato de una serpiente monstruosa por el hijo de la deidad creadora y héroe cultural Wahari", escribió Riris en el estudio.

Otros petroglifos muestran a un flautista rodeado de otras figuras humanas. Esta escena probablemente representa un rito de renovación indígena, dijo. Es posible que este rito coincidiera con una emergencia estacional de los grabados durante el tiempo de cosecha justo antes de la estación húmeda, cuando las islas eran más fáciles de alcanzar, dijo Riris.

Los nuevos petroglifos son similares al arte rupestre en Brasil y Colombia, y ayudarán a los investigadores a comprender las antiguas culturas del río Orinoco y cómo pueden haber influido en las culturas más hacia el interior, dijo Riris. Sin embargo, los descubrimientos de petroglifos no siempre han sido recibidos con tal aclamación.

 Un dron tomó una imagen de este panel de arte rupestre. Los investigadores utilizaron una superposición digital para ayudar a completar las imágenes. Tenga en cuenta que el norte está en la parte inferior de la foto.

Un dron tomó una imagen de este panel de arte rupestre. Los investigadores utilizaron una superposición digital para ayudar a completar las imágenes. Tenga en cuenta que el norte está en la parte inferior de la foto.

            Crédito: Philip Riris, como aparece en la Antigüedad

En 1691, cuando los misioneros jesuitas visitaron un "oráculo" en la región de Atures, vieron una serie de los denominados petroglifos paganos en lo alto de una ladera.

"Cuando nuestros misioneros llegaron a este lugar, Satanás fue silenciado de inmediato, y el Diablo desapareció de allí, las respuestas diabólicas cesaron en adelante con el asombro y la admiración de los paganos […] que antes habían tratado tan fácilmente al demonio," el Missionares escribió. "Con esto, los infieles conocieron el poder de Dios, y la fuerza y ​​eficacia de los ministerios contra los poderes del Infierno".

En contraste con esta cuenta de casi 330 años, Riris dijo que los nuevos petroglifos ayudarán a los investigadores a aprender más sobre estas culturas antiguas. "Estos grabados están incrustados en el día a día: cómo vivían y viajaban las personas en la región, la importancia de los recursos acuáticos y la subida y caída rítmica estacional del agua", dijo en un comunicado. "El tamaño de algunos de los grabados individuales es bastante extraordinario".

El estudio fue publicado en línea el 6 de diciembre en la revista Antiquity.

Artículo original sobre Live Science.

        

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