Apnea del sueño: tratamientos, causas y síntomas

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La apnea del sueño es un trastorno grave que se produce debido a la interrupción de la respiración durante el sueño. A veces la interrupción puede ser tanto como cien veces menos respira de lo normal. En consecuencia, el cerebro y el resto del cuerpo no reciben suficiente suministro de oxígeno. Esto afecta la calidad de vida de la persona y también aumenta el riesgo de desarrollar condiciones médicas serias.

La apnea del sueño es un trastorno que a menudo no se diagnostica ya que es difícil detectar la afección. Además, los análisis de sangre no ayudan a diagnosticar la apnea del sueño. Un miembro de la familia o un compañero de cama es la primera persona que puede notar los signos de esta condición.

Síntomas

Los síntomas que comúnmente experimentan las personas con apnea del sueño incluyen:

Ronquidos fuertes
Despertar recurrente o asfixia o dificultades para dormir
Olvido
Dolor de garganta seco y después de levantarse por la mañana
Somnolencia o falta de energía
Dolores de cabeza especialmente en la mañana
Disminución del interés en el sexo
Cambios de humor
Causas

Según las causas, la apnea del sueño es de dos tipos:

La apnea obstructiva del sueño ocurre debido a la obstrucción de las vías respiratorias. Es un tipo más común de apnea del sueño.
La apnea central del sueño no implica el bloqueo de las vías respiratorias, sino que se produce cuando el cerebro no envía señales a los músculos para respirar.
Factores de riesgo

La apnea del sueño puede ocurrir en personas de cualquier edad, pero es más común después de los 40 años. Los otros factores de riesgo incluyen:

Género masculino
Exceso de peso
Gran tamaño del cuello
Un historial familiar de apnea del sueño
Obstrucción nasal debido a alergias o problemas sinusales
Trastorno de reflujo gastrointestinal
Complicaciones

Si la apnea del sueño no se trata, puede ocasionar las siguientes complicaciones:

Alta presion sanguinea
Insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco o latidos cardíacos irregulares
Depresión
Empeoramiento del TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperactividad)
Carrera
Diabetes
Dolor de cabeza

Además, las personas con apnea del sueño muestran un rendimiento deficiente en las actividades diarias.

Diagnóstico

Cuando alguien se queja de los síntomas asociados con la apnea del sueño, el médico realiza una prueba de apnea del sueño conocida como el polisomnograma. Esta prueba registra electrónicamente las actividades físicas mientras la persona duerme. Los informes son útiles para determinar si la persona tiene apnea del sueño u otro trastorno del sueño.

Es posible que sea necesario realizar más pruebas como se detalla a continuación para elegir el tratamiento adecuado:

Electro-oculogram (EOG) se realiza para registrar los movimientos oculares que se requieren para determinar las etapas del sueño.
El electromiograma (EMG) se realiza para registrar la actividad muscular, como el rechinamiento de los dientes, las contracciones faciales o los movimientos de las piernas. También determina si la persona experimenta la etapa REM (un estado de sueños intensos).
El electroencefalograma (EEG) se realiza para medir la actividad del cerebro.
El electrocardiograma (ECG) se realiza para registrar el ritmo y la frecuencia cardíaca.
El micrófono de ronquido se realiza para registrar la actividad de ronquidos.
El sensor de flujo de aire nasal ayuda a registrar el flujo de aire.
Tratamiento

Si la persona sufre de apnea del sueño leve, los cambios en el estilo de vida son suficientes. Si la condición no mejora, las siguientes opciones de tratamiento se eligen según la causa de la apnea del sueño:

Si las alergias nasales son la causa, se proporcionarán medicamentos para tratar la alergia.

El médico puede recomendar el uso de ciertos dispositivos para mantener las vías respiratorias abiertas. Estos incluyen:

Presión positiva continua en la vía aérea (CPAP), una máquina que suministra aire a presión a través de la máscara que se mantiene sobre la nariz durante el sueño.
Presión espiratoria positiva en la vía aérea (EPAP), un dispositivo relativamente más pequeño colocado sobre cada orificio nasal. Permite la libre circulación de aire durante la inspiración, pero aumenta la presión durante la espiración para mantener las vías respiratorias abiertas.
Los dispositivos orales son otra opción que mantiene la garganta abierta.

En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria. Las opciones quirúrgicas incluyen:

Colocación de implantes para ensanchar las vías respiratorias
La traqueotomía se realiza para crear un nuevo pasaje de vía aérea
Uvulopalatopharyngoplasty es una cirugía que ayuda en la eliminación del tejido de la parte posterior de la boca y la parte superior de la garganta
El reposicionamiento de la mandíbula se realiza para reducir la obstrucción de las vías respiratorias
Autocuidado

Los consejos para dormir a continuación pueden prevenir la apnea del sueño en gran medida:

Dormir de un lado
Usar un dilatador nasal para abrir el conducto nasal
Elevando la porción de la cabeza de la cama entre 4 y 6 pulgadas

Además, ciertos ejercicios de garganta según lo sugerido por el médico, que se pueden realizar en casa.

Los cambios en el estilo de vida que ayudan a reducir el riesgo de desarrollar apnea del sueño son los siguientes:

Detener el hábito de fumar para prevenir la hinchazón de las vías respiratorias
Evitar el consumo de alcohol, especialmente antes de acostarse
Evitar el uso de pastillas para dormir
Mantener un peso corporal saludable
Hacer ejercicio regularmente

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