Apnea del sueño: síntomas, causas y tratamientos

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La apnea del sueño es una condición en la cual las personas experimentan pausas en la respiración o en la respiración superficial durante el sueño. Según la American Sleep Apnea Association, alrededor de 22 millones de estadounidenses pueden sufrir de apnea del sueño y alrededor del 80 por ciento de la apnea obstructiva del sueño moderada y grave no se diagnostica.

Estas pausas en la respiración, llamadas apneas, pueden ocurrir hasta 30 o más veces por hora, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. La apnea del sueño puede provocar un sueño deficiente y provocar somnolencia diurna. Entre 12 y 18 millones de adultos estadounidenses tienen apnea del sueño, dice el NHLBI.

Causas

Existen dos tipos principales de apnea del sueño: la apnea obstructiva del sueño y la apnea central del sueño.

En la apnea obstructiva del sueño, la vía aérea se bloquea parcial o totalmente durante el sueño. Esto puede suceder porque los músculos de la garganta y la lengua se relajan más de lo que deberían durante el sueño, lo que dificulta el flujo de aire a los pulmones, dice el NHLBI. Otros factores que pueden conducir a una obstrucción de las vías respiratorias durante el sueño incluyen tener amígdalas que son grandes en comparación con la apertura de la tráquea y tener sobrepeso, lo que puede estrechar el interior de la tráquea.

Una vía aérea bloqueada puede conducir a una caída en los niveles de oxígeno en la sangre, lo que provoca que el cerebro lo despierte del sueño, de modo que las vías respiratorias vuelven a abrirse, dice el NHLBI. Este despertar puede ser tan breve que no lo recuerde, según la Clínica Mayo. Cuando la respiración normal se reanuda, a menudo hay un fuerte resoplido o ahogo.

La apnea central del sueño es menos común que la apnea obstructiva del sueño. Con la apnea central del sueño, el cerebro deja de enviar señales a los músculos que le permiten respirar. La afección puede deberse a otros problemas médicos, como problemas que afectan el tronco encefálico, la enfermedad de Parkinson, la obesidad y la insuficiencia cardíaca, según los Institutos Nacionales de Salud.

Algunas personas tienen una combinación de apnea obstructiva y central del sueño, conocida como apnea del sueño mixta.

Síntomas

El síntoma más común de la apnea obstructiva del sueño es el ronquido fuerte, aunque no todos los que roncan tienen apnea del sueño, según el NHLBI. Las personas con la condición también pueden tener pausas en los ronquidos, seguidas de asfixia o jadeo. La somnolencia diurna es también otro signo común de la apnea del sueño.

Otros signos de apnea del sueño incluyen:

  • Dolores de cabeza por la mañana
  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Dificultad para aprender o concentrarse durante el día
  • Despertarse frecuentemente en la noche para orinar
  • Para la apnea del sueño central, despertarse de repente con dificultad para respirar

Debido a que estos problemas respiratorios ocurren durante el sueño, las personas a menudo no son conscientes de que tienen apnea del sueño, y un miembro de la familia o un ser querido es a menudo la primera persona en detectar el problema.

"Muchas veces [patients] son ​​traídos por su cónyuge", dijo el Dr. Robert Lapidus, profesor asociado en las divisiones de medicina pulmonar, de cuidados intensivos y del sueño en el National Jewish Health Hospital en Denver.

Los investigadores del sueño clasifican la apnea del sueño como leve, moderada o grave según el número de apneas e hipopneas que experimenta un paciente por hora durante el sueño. Una apnea es un cese del flujo de aire que dura al menos 10 segundos, y una hipopnea es una reducción en el flujo de aire de al menos 30 por ciento que está asociado con una caída en los niveles de oxígeno en sangre y dura al menos 10 segundos, dijo Lapidus.

Menos de cinco de estos eventos por hora se considera normal, de cinco a 15 se considera apnea del sueño leve, de 15 a 30 se considera apnea del sueño moderada, y más de 30 se considera apnea del sueño grave, dijo Lapidus.

Aunque la sensación de sueño también puede ser un síntoma, las mujeres perciben el sueño de forma diferente que los hombres, dijo el Dr. Stuart Quan, especialista en medicina del sueño e investigador del Hospital Brigham and Women's de Boston. Entonces, este síntoma puede ser confuso. Los hombres pueden decir que están "somnolientos", lo que para ellos significa que podrían dormirse ahora mismo si se acostaran, pero es más probable que las mujeres digan que "se sienten cansadas o fatigadas", dijo. "Cansado puede significar mucho más que sueño", señaló Quan. No necesariamente significa que la persona pueda acostarse y quedarse dormida. [Missing Zzzs: Sleep Problems Common for Single Parents, Women]

Factores de riesgo

Las personas tienen un mayor riesgo de apnea obstructiva del sueño si tienen sobrepeso u obesidad, son mayores de 60 años o son hombres: los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de tener apnea del sueño, según la Clínica Mayo.

Sin embargo, las mujeres y las personas que son delgadas aún pueden desarrollar apnea del sueño. Las personas que tienen vías respiratorias pequeñas o amígdalas agrandadas pueden correr un mayor riesgo de contraer la afección. También es más probable que desarrolle apnea del sueño si tiene familiares con esta afección.

Diagnóstico

El diagnóstico de apnea del sueño se basa en un historial médico, un examen físico que examina el tejido de la boca, la nariz y la garganta y una prueba del sueño.

Las pruebas de sueño son la forma más precisa de diagnosticar la apnea del sueño, dice NHLBI. Un tipo de prueba de sueño es un polisomnograma. Para esta prueba, los individuos pasan la noche en un laboratorio del sueño y tienen sensores conectados a su cuerpo para controlar la actividad cerebral, los movimientos oculares, la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

También hay pruebas en el hogar para la apnea del sueño, que implica el uso de un monitor portátil para registrar los niveles de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y los patrones de respiración.

Un número cada vez mayor de pacientes con apnea del sueño están siendo diagnosticados con pruebas en el hogar, dijo Lapidus. Las pruebas caseras son mucho menos costosas que las pruebas de laboratorio, son más convenientes para el paciente y, en general, brindan información comparable a las pruebas de laboratorio si los pacientes no tienen comorbilidades como enfermedad cardíaca, dijo Lapidus.

Sin embargo, si un paciente tiene comorbilidades (otra condición como el Parkinson o la ansiedad, por ejemplo), a los médicos les gusta realizar una prueba de laboratorio, dijo Lapidus. Además, las pruebas en el hogar pueden subestimar la gravedad de la apnea del sueño, por lo que si las pruebas realizadas en el hogar muestran un resultado normal, pero a los médicos les preocupa la apnea del sueño, un paciente puede necesitar repetir la prueba en un laboratorio, dijo Lapidus. .

Tratamiento

Las personas con apnea del sueño leve solo pueden necesitar hacer algunos cambios de estilo de vida para mejorar su condición, como la pérdida de peso, dejar de fumar y dormir de lado en lugar de la espalda, según el NHLBI.

Una boquilla diseñada para mantener las vías respiratorias abiertas también puede ayudar a las personas con apnea del sueño leve. Estos están disponibles de un dentista. Algunas de estas boquillas funcionan al llevar la mandíbula hacia adelante. Sin embargo, estos dispositivos no son tan eficaces como otros tratamientos para la apnea del sueño, según la Clínica Mayo.

El tratamiento más común para la apnea del sueño de moderada a grave es la presión positiva continua de las vías respiratorias (CPAP). El dispositivo implica una máscara sobre la nariz, o la boca y la nariz, que usa presión de aire para mantener la garganta abierta durante el sueño.

Si un paciente tiene una prueba de apnea del sueño basada en el laboratorio, entonces un técnico también puede determinar el nivel óptimo de presión de aire que necesita el paciente, dijo Lapidus.

Si los pacientes se hacen una prueba casera que muestra que tienen apnea del sueño, pueden someterse a una segunda prueba en el hogar para determinar su tratamiento, usando un dispositivo que ajusta automáticamente la presión del aire hacia arriba y hacia abajo, dijo Lapidus.

Algunos pacientes dejarán de usar su máquina de CPAP porque piensan que el dispositivo es incómodo, pero se pueden hacer muchas cosas para mejorar la comodidad del dispositivo, dijo Lapidus. Estos incluyen un accesorio para que la máscara se ajuste más cómodamente, dispositivos de amortiguación que reducen la presión sobre la piel y una máquina que aumenta gradualmente la presión del aire para que el paciente pueda dormirse con una presión de aire más baja, dijo Lapidus.

En algunos casos de apnea del sueño, se realiza una cirugía para ensanchar los pasajes respiratorios. Esto generalmente se hace solo si otros tratamientos han fallado, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Amber Angelle y Alina Bradford contribuyeron a este artículo.

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