Ántrax: Causas, tratamientos y riesgos

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El ántrax es causado por la infección con Bacillus anthracis , una bacteria robusta y formadora de esporas que puede sobrevivir en condiciones extremas durante mucho tiempo. La bacteria es altamente tóxica.

El ántrax es común en el ganado, y una enfermedad infecciosa potencialmente seria en los seres humanos. Las esporas ocurren naturalmente en el suelo, pero el ántrax sólo se activa cuando entra en el cuerpo.

Bacillus anthracis (B. anthracis) ganó notoriedad como arma biológica en el 2001 en los Estados Unidos (Estados Unidos), cuando el polvo de ántrax fue enviado en paquetes, dando lugar a 22 casos de infección, incluyendo 5 muertes.

Sin embargo, la enfermedad no es inusual en las regiones agrícolas del Caribe, Asia central y del sudoeste, América Central y del Sur, Europa meridional y oriental y África subsahariana. Lo peligroso que es depende del tipo.

Es raro en los EE.UU., pero los brotes se producen muy ocasionalmente en animales de pastoreo como ciervos. Es más probable en los países que no rutinariamente vacunan animales contra la enfermedad.

No puede pasar de un ser humano a otro.

Datos rápidos sobre el ántrax:Estos son algunos puntos clave sobre el ántrax. Más detalle está en el artículo principal.

    • El ántrax es una infección bacteriana potencialmente fatal que es rara en los Estados Unidos, pero más común en otros lugares.
    • Hay cuatro tipos, dependiendo de cómo se transmita.
    • El ántrax puede propagarse a través de animales y productos de origen animal.
    • El tratamiento es con antibióticos , que deben comenzar poco después de la infección.
    • Existe la posibilidad de que el ántrax pueda ser utilizado como arma biológica.
    • Existe una vacuna para las personas que están en riesgo, pero no para el público en general.

¿Qué es el ántrax?

Las bacterias B. anthracis producen esporas resilientes que pueden causar una infección potencialmente letal en personas y animales.

Hay cuatro formas diferentes de infección por ántrax:

  • cutáneo
  • inhalación
  • gastrointestinal
  • inyección

Cada tipo es causado por la bacteria B. anthracis que entra en el cuerpo humano de una manera diferente. Cada ruta de entrada conduce a un conjunto único de síntomas.

Causas

La infección por ántrax ocurre cuando la bacteria B. anthracis entra al cuerpo por inhalación, ingestión, inyección o contacto cutáneo.

Las esporas de ántrax son resistentes a muchas tensiones ambientales y normalmente permanecen inactivas. Si entran en el cuerpo de una persona o un animal, pueden convertirse en células activas en crecimiento, debido a la presencia de agua, azúcares y otros nutrientes.

Una vez activas, las bacterias se multiplican por todo el cuerpo, creando toxinas que pueden causar enfermedades graves.

El ántrax consta de tres proteínas. Ninguna de estas proteínas es tóxica por sí sola, pero combinadas, pueden producir una mezcla letal, interrumpir las vías de señalización celular e impedir que las células funcionen correctamente, cerrando el sistema inmune del huésped y conduciendo a la muerte.

La forma más común de ántrax, el ántrax cutáneo, se propaga principalmente a través del contacto con productos animales contaminados tales como pieles y pelo. Las personas han desarrollado ántrax después de usar los cueros de animales infectados para fabricar tambores africanos tradicionales.

Bioterrorismo

Si una persona libera deliberadamente un virus o una bacteria que puede conducir a enfermedad o muerte, esto se conoce como un ataque biológico.

El ántrax podría ser utilizado como un arma bioterror porque es fácil de producir.
El ántrax podría ser utilizado como un arma bioterror porque es fácil de producir.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), si se produjera un ataque biológico, la bacteria del ántrax es ” uno de los agentes más probables “.

Hay varias razones para esto, por ejemplo:

  • el ántrax es fácil de encontrar en la naturaleza y fácil de cultivar en laboratorios
  • un ataque sería difícil de detectar
  • se ha utilizado previamente como un arma

Las agencias federales y los departamentos de salud en los Estados Unidos trabajan juntos para asegurar la preparación para tal evento. Sin embargo, no sabían que había ocurrido hasta que surgió un patrón de infección. Esto se debe a que es raro, los síntomas toman un tiempo para mostrar, y también son similares a los síntomas de otras condiciones, como la gripe .

Síntomas

Cada forma de ántrax tiene su propia gama de síntomas. Para la mayoría de las formas, los síntomas aparecen dentro de una semana de exposición a B. anthracis , pero los síntomas del ántrax por inhalación pueden tardar más de un mes en desarrollarse.

Ántrax cutáneo

La forma más común de ántrax es el ántrax cutáneo.

Los síntomas son los siguientes:

  • pequeñas ampollas con picazón o golpes
  • una dolorida hinchazón dolorida con un centro negro
  • hinchazón en los ganglios linfáticos y tejidos cercanos

Esto se considera la forma más suave. Con el tratamiento, rara vez es mortal. Sin tratamiento, puede ser fatal en el 20 por ciento de los casos.

Ántrax gastrointestinal

Esto puede venir de comer carne cruda o poco cocida de un animal infectado.

Los síntomas del ántrax gastrointestinal son:

  • dolor e hinchazón abdominal
  • Diarrea
  • desmayo
  • fiebre y escalofríos
  • rubor facial y ojos rojos
  • dolor de cabeza
  • pérdida de apetito
  • náuseas y vómitos
  • dolor de garganta con dolor al tragar
  • inflamación de las glándulas del cuello y del cuello

Sin tratamiento, la mitad de los pacientes mueren, pero con el tratamiento, el 60 por ciento sobrevivirá.

Ántrax por inhalación

Los síntomas iniciales del ántrax por inhalación son:

  • molestias en el pecho
  • tosiendo sangre
  • náuseas y vómitos
  • dolor al tragar
  • síntomas parecidos a la gripe

A medida que la enfermedad progresa, es probable que el individuo experimente:

  • dificultades respiratorias
  • oxígeno bajo en la sangre
  • meningitis
  • choque

Este es el tipo más letal de ántrax. Sin tratamiento, es fatal en el 85 al 90 por ciento de los casos.

Inyección de ántrax

Esto ha afectado a las personas que inyectan heroína en Europa, pero no se ha informado en los EE.UU.

Los síntomas iniciales del ántrax por inyección son:

  • abscesos en y alrededor del sitio de la inyección
  • ampollas y protuberancias alrededor del sitio de inyección
  • fiebre
  • una herida inflamada cerca del lugar de la inyección

A medida que la enfermedad progresa, pueden desarrollarse:

  • meningitis
  • Falla de organo
  • choque

Los efectos probablemente dependen de lo profundo que estén, pero los síntomas también pueden confundirse con los de otras infecciones.

Pruebas y diagnóstico

El ántrax comparte muchos síntomas con condiciones más comunes, como la gripe y la neumonía . Un proveedor de atención médica determinará estas primeras antes de considerar el ántrax, a menos que exista una razón específica para sospecharlo.

Si se descartan otras condiciones, pueden seguirse pruebas específicas del ántrax.

Un diagnóstico de ántrax sólo puede ser confirmado por la medición de anticuerpos o toxinas en la sangre u otros tejidos. El tipo de muestra de tejido y otros tipos de prueba dependerán de la forma sospechosa de ántrax.

Las pruebas incluyen:

  • una biopsia de piel para analizar el ántrax cutáneo
  • pruebas de heces para el ántrax gastrointestinal
  • radiografías de tórax o tomografías computarizadas para detectar ántrax por inhalación
  • punciones lumbares revelan meningitis del ántrax

En 2014, investigadores investigadores que una “prueba de brillo” puede detectar la presencia de bacterias mortales de ántrax en horas en lugar de días. Esto podría reducir significativamente el tiempo que tarda en responder a un posible ataque bioterrorista.

Tratamiento

El ántrax debe ser tratado lo más rápido posible, antes de que los niveles de toxinas y bacterias dañinas dentro del cuerpo sean demasiado altos para que los fármacos se eliminen.

El tratamiento estándar para el ántrax es con antibióticos y antitoxinas. El tipo de antibióticos dependerá de cómo ocurrió la infección, la edad del individuo y la historia clínica.

Actualmente se están desarrollando terapias antitoxinas dirigidas a las toxinas liberadas por B. anthracis , en lugar de las propias bacterias.

Recientemente, la extirpación quirúrgica del tejido infectado se ha utilizado con éxito para tratar el ántrax por inyección.

En 2013, un equipo de investigadores descubrió un nuevo compuesto químico del mar que podría ser utilizado para tratar el ántrax y MRSA .

Prevención

Consejos para evitar el ántrax incluyen:

  • sólo comer carne que ha sido adecuadamente sacrificada y cocida
  • evitando el contacto con pieles crudas de animales, especialmente las de vacas, ovejas y cabras

Las personas que trabajan con pieles, pieles y lana, especialmente si se importan, deben tener un cuidado especial.

Las moléculas de ántrax están formadas por tres proteínas, ninguna de las cuales es tóxica por sí sola.
Las moléculas de ántrax están formadas por tres proteínas, ninguna de las cuales es tóxica por sí sola. Puede estar presente en productos de animales importados.

Si alguien está expuesto a la bacteria, los antibióticos pueden prevenir que los síntomas del ántrax se desarrollen antes de que las esporas de B. anthracis tengan tiempo de activarse.

La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó una vacuna para el ántrax, que debe ser utilizada antes de la exposición por adultos que podrían estar en riesgo.

Entre ellos figuran los trabajadores de laboratorio, los manipuladores de animales y productos de origen animal y algunos militares. No está disponible para el público.

La vacuna también se puede administrar después de la exposición, junto con la terapia antimicrobiana.

El ántrax sigue siendo raro en los Estados Unidos. Si una persona tiene síntomas que se asemejan al ántrax, es más probable que sea una enfermedad más común.

Sin embargo, si una persona muestra signos y síntomas después de la exposición a animales o productos animales de partes del mundo donde el ántrax es común, es mejor ponerse en contacto con un proveedor de atención médica.

Para ser eficaz, el tratamiento del ántrax debe comenzar tan pronto como sea posible.

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