Antigua 'Cueva de los Muertos' revelada en el Modelo 3D

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Una imponente cueva marina en el extremo norte de Escocia, temida desde la antigüedad como un lugar de muertos y la escena de al menos un espantoso acto de ejecución o sacrificio humano, está recibiendo un soplo de nueva vida. Los arqueólogos han mapeado la misteriosa cueva por primera vez para crear un modelo tridimensional digital que se puede explorar en línea en la realidad virtual.

La cueva en Moray, con vistas al Mar del Norte, se conoce desde la década de 1860 como la Cueva del Escultor, debido a los símbolos de piedra que se tallaron en la prohibida entrada entre el año 500 y 600 d. C. [See Photos of Scotland’s Forbidding Sea Caves]

Los símbolos de piedra tallada fueron hechos por el pueblo picto, que vivió en lo que hoy es Escocia a finales de la Edad de Hierro y principios de la Edad Media, e incluyen un pez, una media luna y una forma de V, el arqueólogo Ian Armit de la Universidad de Bradford en el Reino Unido le dijo a Live Science.

Los símbolos pueden ser nombres o una advertencia. "Algunas personas piensan que indican nombres personales, o incluso nombres tribales", dijo Armit. "Pero realmente no podemos leerlos, podemos reconocer que son símbolos regulares, y que claramente tenían algún tipo de significado".

El único acceso a la Cueva del Escultor a lo largo de la costa azotada por el viento es traicionero y solo se puede intentar con la marea baja, dijo.

"El sitio es bastante difícil de encontrar, así que si la gente quiere apreciarlo y quiere entenderlo, entonces la idea era crear un recurso que estuviera tan cerca de estar en la cueva sin tener que llegar allí".

El modelo digital tridimensional estará disponible para que el público explore en el sitio web del Museo Elgin en Moray, dijo Armit.

Cueva de los Muertos

Se han encontrado restos humanos antiguos en la Cueva del Escultor y otras cuevas marinas alrededor de la costa del Mar del Norte de Escocia en Moray.

            Crédito: Proyecto de publicación de la Universidad de Bradford / Sculptor's Cave

Armit y su colega de la Universidad de Bradford, el arqueólogo Lindsey Büster, están estudiando la arqueología de la Cueva del Escultor, así como otras cuevas en los acantilados marinos de arenisca de la remota región de Moray.

Se han encontrado restos humanos que datan de finales de la Edad del Bronce, junto con vestigios materiales como anillos para el cabello y alfileres de la ropa, en Sculptor y en muchas otras cuevas, dijo Armit.

Los arqueólogos primero excavaron la Cueva del Escultor en la década de 1920 y nuevamente en la década de 1970, y descubrieron que se usaba como un lugar donde los muertos podían pudrirse hasta que sus huesos pudieran ser recogidos o eliminados.

"La actividad comienza alrededor del año 1000 a. C., y parece que en ese período el sitio se está utilizando para el tendido de cadáveres con los derechos funerarios", dijo Armit.

"Durante ese período, en toda Gran Bretaña, no se encuentra mucho en el camino de la sepultura, y no se encuentra mucho en el camino de la cremación", dijo. "El pensamiento general es que las personas practicaron lo que se llama excarnación, o entierro de exposición, tal como lo hace en varias partes del mundo, incluso hoy en día".

"Los cuerpos se dejan decaer naturalmente … y tenemos indicaciones de que se limpiaron los huesos, tenemos evidencia de cortar y pulir algunos de los huesos", dijo Armit. "Entonces pensamos que la gente regresó y visitó estos huesos".

Herencia espantosa

Además de revisar en detalle los registros de las excavaciones anteriores, Buster y Armit usaron cuerdas y escaleras para explorar la Cueva del Escultor con un equipo tridimensional de escaneo láser.

 Los investigadores escanearon la cueva en tres dimensiones con equipos topográficos láser y utilizaron escaneo de luz estructurado para crear imágenes detalladas de los símbolos de piedra tallada.

Los investigadores escanearon la cueva en tres dimensiones con equipos topográficos láser y utilizaron escaneo de luz estructurado para crear imágenes detalladas de los símbolos de piedra tallada.

            Crédito: Proyecto de publicación de la Universidad de Bradford / Sculptor's Cave

Armit dijo que usaron un escáner láser terrestre para mapear la cámara principal de la cueva y los pasillos de entrada gemelos y las técnicas de resolución más alta como el escaneo de luz estructurado para capturar características en detalle, como los símbolos pictos.

"Con la animación, se puede ver a medida que avanza que pasamos a los escaneos de luz más detallados y estructurados en varios puntos, para resaltar una talla en particular", dijo. "Intentamos obtener una combinación de técnicas que dieron vida a la cueva".

Los símbolos pictos que han hecho famosa a la cueva parecen haber sido hechos después de que la cueva dejó de ser utilizada como un depósito de cadáveres o un sitio de excarnación, dijo.

"La cueva se usa como sitio funerario desde finales de la Edad del Bronce [until about 800 BC] hasta la Edad del Hierro [800 B.C. until about 1 B.C.] y la Edad del Hierro Romana [1 B.C. until about 400 A.D.]y lo que sucede es que la actividad humana dentro de la cueva parece detenerse alrededor 400 DC: los símbolos son lo último que sucede ".

"Sospechamos que podría tratarse de una especie de conmemoración de la cueva, o incluso una especie de cierre simbólico de la cueva, y el hecho de que están en la entrada, por lo que podrían estar diciendo 'regresen, este es un lugar peligroso, aléjense 'o podrían intentar reclamar su propiedad de alguna manera', dijo Armit.

Ejecución, o sacrificio?

La evidencia arqueológica de Sculptor's Cave también cuenta un episodio espantoso en la última prehistoria de la cueva, cuando las personas fueron asesinadas allí en un grupo, en un acto de sacrificio humano, ejecución o una masacre. [25 Cultures That Practiced Human Sacrifice]

"Un grupo particular de restos humanos indica que varias personas fueron decapitadas en la cueva en sí … y de la datación por radiocarbono que hemos hecho, parece que en realidad es un evento, alrededor del 250 DC, algo así como" Armit dicho.

"Al menos seis personas, posiblemente más, [were beheaded]así que esto es algo muy dramático, una ejecución o sacrificio o algo por el estilo", dijo Armit. "Y eso sucede hacia el final del uso de la cueva, por lo que era bastante diferente de lo que estaba sucediendo antes", dijo Armit.

El sacrificio humano no era conocido por los pueblos de la región en ese momento, pero "hay muy pocos sitios de ese período donde se encuentran restos humanos, por lo que no tenemos mucho para compararlo con eso. período ", dijo. "Así que Sculptor's Cave es un lugar único".

Artículo original sobre Live Science.

        

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