Amamanta a tu bebé para ayudar a prevenir la leucemia + 5 otras enfermedades

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Las tasas de leucemia infantil han aumentado desde la década de 1970 y nadie está completamente seguro de por qué. Sin embargo, los científicos de la Universidad de Haifa y el Centro Israelí para el Control de Enfermedades acaban de publicar un estudio que encontró que los niños que son amamantados tenían un menor riesgo de desarrollar la enfermedad.

La ​​leucemia infantil es responsable de casi un tercio de los cánceres diagnosticados en los juveniles. Por lo tanto, cualquier forma de reducir las posibilidades de contraer la enfermedad es muy bienvenida. Según los autores del estudio, "del 14 al 19 por ciento de todos los casos de leucemia infantil pueden prevenirse amamantando durante seis meses o más".

Anualmente, casi 5,000 niños terminan siendo diagnosticados con leucemia solo en los Estados Unidos. Si los investigadores están en lo cierto, la lactancia podría ayudar a prevenir entre 700 y 950 casos de leucemia en niños cada año.

Los beneficios para la salud de la lactancia materna

Los beneficios para la salud de la lactancia han sido reconocidos desde la antigüedad. La práctica es tan importante en la mayoría de las culturas que la leche materna se consideraba una obligación religiosa en muchas sociedades y se emplearon "nodrizas" cuando una mujer no podía amamantar a sus propios hijos.

Existe abundante evidencia de que los bebés también fueron alimentados con leche de origen animal en la antigüedad. Pero la falta de métodos de esterilización generalmente significaba que los recipientes de envío representaban riesgos para la salud de los recién nacidos.

En 1865, los químicos comenzaron a desarrollar las primeras fórmulas infantiles líquidas y en polvo. Pero las prácticas sanitarias cuestionables a menudo contribuyeron a los lotes que estaban contaminados, lo que indudablemente dio lugar a numerosas muertes infantiles inexplicables.

En la década de 1930 y 1940, sin embargo, la "seguridad" de las fórmulas infantiles había mejorado hasta el punto en que la Asociación Médica Estadounidense prestó su sello de aprobación a muchas de las marcas. A partir de ese momento, las agresivas campañas de mercadeo finalmente condujeron a una disminución constante de la lactancia materna a nivel mundial.

La leche materna es mucho más saludable que la fórmula infantil

La ​​investigación científica, sin embargo, muestra claramente que la leche materna es nutricionalmente mucho mejor para los recién nacidos que la fórmula infantil. Por ejemplo, los autores de un importante metaestudio escribió: "la fórmula no responde a las necesidades nutricionales de un niño en crecimiento, lo que dificulta el proceso digestivo". Esto ha llevado a las organizaciones como la Asociación Americana de Pediatría para distanciarse del movimiento de fórmula a favor de grupos que abogan por la lactancia materna.

Cada vez más, la evidencia apunta en una dirección. En pocas palabras, la leche materna tiene propiedades que ayudan a prevenir enfermedades y a promover la salud. Por otro lado, las fórmulas infantiles contienen azúcares, conservantes y otros ingredientes artificiales, que aumentan el riesgo de un niño de contraer obesidad, asma o trastornos inmunitarios. Aquí hay cinco condiciones que la leche materna puede ayudar a prevenir.

1. Los niños amamantados tienen una mejor visión

Un estudio publicado en Revista de la Asociación Médica Americana encontró que nutrientes en la leche materna ayuda a reducir el riesgo de miopía . Richard Stone, un epidemiólogo de la Universidad de Pensilvania, especula que el DHA, un ácido graso natural en la leche materna, puede jugar un papel crucial en el desarrollo de receptores en la retina. Sin DHA, los ojos pueden no crecer tan bien como deberían.

2. La leche materna parece proteger contra la diabetes

Los estudios demuestran que ser amamantado ayuda a reducir las posibilidades de contraer diabetes tipo 1 en un 30 por ciento (y la diabetes tipo 2 en un 40 por ciento). Los investigadores especulan que el hecho de ser amamantados ayuda a reducir la exposición a β-lactoglobulina en la leche de vaca. Existe cierta evidencia de que la β-lactoglobulina desencadena una respuesta autoinmune que afecta el páncreas (un órgano que es crítico para regular los niveles de glucosa en la sangre).

3. La lactancia materna reduce el riesgo de obesidad

La ​​leche materna contiene prácticamente toda la nutrición que un niño necesita durante los primeros seis meses de su vida. Por el contrario, las recomendaciones publicadas en JAMA Pediatrics dice que alimentar a un bebé con comidas sólidas y sacudir la comida para bebés demasiado temprano está relacionado con las alergias alimentarias y los hábitos alimenticios no saludables. Varios estudios sugieren que las tasas de obesidad podrían reducirse en un 15 a 20 por ciento mediante la lactancia.

4. La leche materna reduce en gran medida el riesgo de enfermedades infecciosas

Los bebés que son amamantados tienen un riesgo muy reducido de contraer infecciones respiratorias o gastrointestinales . Esto se debe a que la leche materna contiene antígenos que ayudan a bloquear la transmisión del norovirus (y otros patógenos comunes). La leche materna también contiene prebióticos, que estimula el crecimiento de bacterias saludables en el tracto gastrointestinal, que ofrece a los niños otro nivel de protección contra las infecciones.

5. La lactancia materna reduce el riesgo de alergias y asma

Existe una abundancia de evidencia que indica que la leche de la madre contiene anticuerpos (de la propia respuesta inmune de la madre) que ayuda a estimular la inmunidad del recién nacido. Numerosos estudios han demostrado que la lactancia materna se correlaciona con una mejor inmunidad y un sistema respiratorio más saludable en el futuro.

Dr. Liesbeth Duijts, del Erasmus Medical Center en Rotterdam, Holanda, resume la evidencia científica entre la lactancia materna y la salud respiratoria cuando dice: "Sugerimos que la lactancia materna más prolongada y exclusiva se asocia con un riesgo reducido de asma- relacionados síntomas en comparación con los niños que no reciben ninguna lactancia materna. "

La madre naturaleza conoce mejor

Otros estudios han relacionado la lactancia materna con mayor cociente intelectual la prevención del Síndrome de Muerte Súbita Infantil y la salud de la madre . Se podría decir que la madre naturaleza sabe mejor.

– Scott O'Reilly

        

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