Alimentos procesados: una pesadilla de salud

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A medida que nuestras vidas han evolucionado y los niveles de vida han mejorado, nuestros días se han vuelto más y más ocupados. El tiempo es una prima para muchos.

A veces la vida parece un ciclo continuo de cosas que hacer, y puede ser difícil equilibrar todo.

Con los avances en la tecnología, estamos inundados con muchas innovaciones diferentes para ahorrar tiempo y realizar tareas menos laborioso. Un área que ha sufrido grandes cambios en la última parte del siglo pasado es la comida: lo que comemos, cuando comemos y cómo preparamos los alimentos.

Ahora más que nunca tenemos acceso a los alimentos que nos han preparado en su totalidad o en parte. Pero, ¿esto es algo bueno?

Aunque los alimentos que se han procesado para nosotros sin duda ahorran tiempo, el hecho de que se procesen significa que se han cambiado de alguna manera, y es probable que tengan ingredientes diferentes a los que tenemos si preparamos la misma comida nosotros mismos.

Los fabricantes tienen un gran interés en hacer que estos alimentos procesados ​​tengan una vida útil lo más larga posible. Los aditivos y conservantes a menudo se usan para este propósito.

Ha habido una preocupación creciente con respecto a los alimentos procesados ​​en los últimos años. Decidimos ver más de cerca los alimentos procesados ​​y sus efectos sobre la salud.

¿Qué es la comida procesada?

Para decirlo simplemente, los alimentos procesados ​​son alimentos que tienen ha sido cambiado por un proceso de fabricación para que sea diferente de la forma en que aparece en la naturaleza.

En realidad es bastante difícil encontrar alimentos que no se han procesado de ninguna manera, incluso la mantequilla natural se hace con leche que tiene sido separado y batido por un proceso mecánico. Sin embargo, la mantequilla sigue siendo un alimento natural con muy pocos ingredientes añadidos.

Hay una gran diferencia entre el procesamiento mecánico, como la molienda de carne, y el procesamiento químico. Los alimentos que están hechos completamente de ingredientes que han sido refinados, tienen ingredientes artificiales añadidos y son irreconocibles en gran medida en comparación con sus fuentes se han destacado como una preocupación dietética.

¿Qué hay en alimentos procesados?

Azúcar

El aditivo número uno en los alimentos procesados ​​es el azúcar o el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa.

Los efectos nocivos para la salud del azúcar, especialmente el azúcar que se ha refinado y procesado, están bien documentados. El azúcar se ha relacionado con la mala salud del hígado, la obesidad, la diabetes, la presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares (fuente).

Además, el azúcar no contiene ninguno de los nutrientes esenciales que necesitamos para siempre salud – solo contiene muchas calorías.

Es importante notar aquí, que no es solo el azúcar que ponemos en nuestros pasteles y bebidas caseras la principal causa de preocupación.

Es el azúcar escondido en alimentos procesados ​​como cereales para el desayuno, pan blanco, bagels, alimentos enlatados comerciales, salsas, sopas y aderezos para ensaladas, que es el problema real.

Hay muchos tipos diferentes de azúcar, y no todos de ellos tienen el sabor dulce que pensamos inmediatamente.

Hay azúcares simples: monosacáridos, como glucosa y fructosa y azúcares complejos, llamados disacáridos, como sacarosa, maltosa y lactosa.

azúcares más complejos con la mayor duración al las cadenas se llaman oligosacáridos y polisacáridos.

El azúcar en muchos alimentos de sabor sabroso en realidad está hecho de largas cadenas de azúcares simples y dulces. Cuando los consumimos, las largas cadenas se descomponen muy fácilmente en azúcares simples.

Esto es algo que se puede probar. Mantenga un trozo de galleta salada en su boca hasta que se ablande. Notarás que el sabor cambia de salado a dulce cuando las largas cadenas de azúcar comienzan a descomponerse por la saliva.

Así que los azúcares simples son un ingrediente en muchos alimentos procesados, pero también lo son los azúcares más complejos que usamos. necesariamente se reconoce como azúcar en términos de sabor. Todas las formas de azúcar son tipos de carbohidratos.

Carbohidratos

Muchos alimentos procesados ​​son muy ricos en carbohidratos.

Aunque no todos están de acuerdo con la pregunta de si los carbohidratos son buenos o malos, existe una creencia universal de que los carbohidratos refinados no son tan saludables como los carbohidratos en los alimentos integrales.

Los carbohidratos refinados se producen al tomar la fuente natural de carbohidratos, la planta de la que proviene – y modificarlo para eliminar todo excepto la parte que es fácilmente digerible.

Esto significa que los azúcares en los carbohidratos refinados son fáciles de digerir por el cuerpo, lo que da como resultado una gran cantidad de azúcar en la sangre y grandes cantidades de azúcar siendo entregado al hígado. Esta es la situación exacta que presenta peligros significativos para la salud.

El rápido aumento en el nivel de azúcar en la sangre provoca una mayor producción de insulina a medida que el cuerpo intenta volver al nivel normal de azúcar en la sangre tan rápido como posible.

Esto puede llevar a antojos de más carbohidratos porque el cuerpo reconoce una marcada disminución en el azúcar en la sangre.

Es fácil para el cuerpo terminar en un ciclo de auge y caída de alta y nivel bajo de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades cardíacas y otros problemas de salud, incluidos algunos tipos de cáncer (fuente).

Simplemente, si elige incluir carbohidratos en su dieta, la fuente más saludable es de alimentos enteros de un solo ingrediente.

Aceite vegetal procesado y grasas trans

Para mantener el costo de producción de alimentos procesados ​​lo más bajo posible y maximizar los beneficios, los fabricantes a menudo use grasas y vegetales baratos aceites capaces como ingredientes.

Muchos expertos ahora han identificado que los aceites vegetales son muy poco saludables. Por lo general, contienen grandes cantidades de ácidos grasos específicos que aumentan la oxidación y la inflamación. Esto tiene un efecto tóxico en nuestros cuerpos, y se ha demostrado que estos tipos de grasas aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca (fuente).

Las grasas hidrogenadas o trans, son grasas líquidas a las que se ha agregado hidrógeno a hacerlos sólidos La investigación ha demostrado que las grasas trans son

extremadamente poco saludables. Aumentan el colesterol malo, reducen el colesterol bueno y nos ponen en mayor riesgo de enfermedad cardíaca (fuente).

La ​​manera más fácil de disminuir la ingesta de aceites hidrogenados y grasas trans es disminuir la cantidad de alimentos procesados ​​que consume.

En su lugar, use grasas no procesadas como mantequilla, aceite de oliva y aceite de coco.

Ingredientes artificiales

Incluso aquellos de nosotros que hacemos observamos con regularidad el etiquetado de la mayoría de los alimentos procesados, nos cuesta trabajo averiguar qué los ingredientes son. Esto se debe a que muchos ingredientes son químicos artificiales añadidos para un propósito específico.

Algunos de los ingredientes artificiales que se agregan regularmente a los alimentos procesados ​​incluyen:

  • Conservantes, que evitan que la comida se deteriore
  • Aromas para mejorar el sabor
  • Colorantes para hacer que los alimentos se vean atractivos
  • Texturantes para dar una textura particular a la comida.

¡Y se vuelve aún más complejo que esto!

Un color artificial enumerado como un ingrediente puede contener muchos más ingredientes que los fabricantes no tienen que especificar en el etiquetado. Un color o sabor artificial puede ser una mezcla de muchos ingredientes diferentes para lograr el efecto deseado del fabricante en los alimentos procesados.

De acuerdo con los estándares de alimentos, todos los ingredientes en los alimentos deben probarse para asegurarse de que son seguro. Sin embargo, tenemos que considerar exactamente lo que significa seguridad.

Por ejemplo, el azúcar, que sabemos que puede causar tales efectos perjudiciales para nuestra salud, aún puede figurar como un ingrediente "seguro". Es difícil confiar en que todos los demás ingredientes de los alimentos procesados ​​no son nocivos para la salud.

Problemas con los alimentos procesados ​​

Hay toda una serie de problemas asociados con los procesados comida, tanto en términos de ingredientes y la forma en que el cuerpo los maneja. Echemos un vistazo a algunos de los problemas más importantes.

Muchos alimentos procesados ​​son livianos en nutrientes

La ​​mayoría de los alimentos no procesados ​​contienen muchos componentes diferentes, incluidas pequeñas cantidades de todas las clases de vitaminas y minerales que necesita el cuerpo para funcionar bien.

La ​​ciencia apenas comienza a comprender cuántos de estos elementos benefician a nuestro cuerpo. Sin embargo, la triste verdad es que muchos de nosotros ya los hemos eliminado de nuestra dieta al consumir alimentos procesados.

El proceso de fabricación de muchos alimentos procesados ​​elimina muchos de los componentes beneficiosos.

Algunos fabricantes complementan sus alimentos con vitaminas y minerales para tratar de compensar, pero ¿adivinen qué? ¡Muchos de estos suplementos también son alimentos procesados!

Además, incluso cuando los fabricantes agregan vitaminas y minerales a los alimentos, no hay forma de que puedan agregar todos los ingredientes traza beneficiosos. La única forma de acceder allí es comer alimentos enteros, no procesados.

Los alimentos procesados ​​a menudo son bajos en fibra

Fibra, y en particular fibra soluble, tiene muchos beneficios para la salud.

La ​​investigación ha demostrado que la fibra soluble ayuda a reducir los niveles de colesterol, contribuye a la pérdida de peso, disminuye el riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes, mejora la función intestinal y reduce los síntomas de diverticulitis y estreñimiento (fuente).

La ​​fibra soluble absorbe agua como parte del proceso digestivo, formando una sustancia parecida a un gel que alimenta bacterias amigables en nuestro sistema digestivo. También ayuda a ralentizar el paso de los alimentos a través del proceso digestivo.

Esto nos mantiene más llenos por más tiempo, lo que nos ayuda a consumir menos calorías y evita los niveles máximos de azúcar que sabemos que son malos para nuestros cuerpos ( fuente).

Como parte del proceso de fabricación, la mayoría de la fibra natural en los alimentos se pierde o se elimina deliberadamente, dejando muchos alimentos procesados ​​muy bajos en fibra.

Alimentos procesados Toma menos esfuerzo para digerir

Los alimentos procesados ​​tienden a ser fáciles de masticar y tragar. Piense en los alimentos que a menudo se describen como capaces de "derretirse en la boca". Es probable que sea un alimento procesado.

Con los ingredientes refinados y la mayor parte de la fibra extraída, nuestro sistema digestivo requiere mucho menos tiempo y esfuerzo para procesar los alimentos procesados.

Menos tiempo, menos esfuerzo … eso es algo bueno, ¿verdad? No cuando se trata de la digestión. Cuanto más rápido pasa la comida a través de nuestro sistema digestivo, menos calorías consumimos para procesarla. También podemos comer más alimentos, consumiendo más calorías, en menos tiempo.

La ​​investigación científica comparó la energía consumida para digerir alimentos integrales con alimentos procesados, y descubrió que la mitad de las calorías consumidas para digerir los alimentos procesados (fuente).

La comida procesada es altamente accesible

Un problema importante con los alimentos procesados ​​es su fácil acceso. Podemos recogerlo del supermercado o restaurante y consumirlo sin apenas pensarlo dos veces.

Comer muchas comidas y comer alimentos procesados ​​se convierte en una segunda naturaleza, y crea hábito. Algunos argumentarían que incluso puede volverse aditivo.

La comida procesada es muy gratificante

A todos nos gusta comer alimentos que saben bien. Naturalmente, nos atraen los alimentos dulces, salados y que contienen grasa. Esto se debe a que a medida que evolucionamos, aprendimos que estos gustos nos orientan en la dirección de los alimentos que necesitamos consumir para obtener nutrientes y energía.

Los fabricantes, por supuesto, saben esto y se aseguran de que los alimentos que produce buenos sabores. De hecho, tienen que hacerlo. El mercado de alimentos es muy competitivo, por lo que invierten en mucha investigación para asegurarse de que sus alimentos sean más atractivos que el siguiente artículo en el supermercado.

Como resultado, muchos alimentos procesados ​​se desarrollan y fabrican deliberadamente. para aprovechar nuestros sentidos y sobre recompensarnos. Literalmente, las señales bioquímicas en nuestro cerebro son superadas por el efecto de comer los alimentos procesados.

Muchos estudios científicos han descubierto que el valor que le damos a la ingesta de un alimento específico puede anular los mecanismos biológicos diseñados para protegernos contra el comer en exceso (fuente).

Dependencia de Alimentos Procesados ​​

Con alimentos que tienen el poder para recompensar en exceso nuestros sentidos y anular nuestra selección de alimentos naturales, podemos potencialmente terminar en una situación en la que ansiamos alimentos procesados ​​hasta el punto de la adicción.

Esto explica por qué algunas personas simplemente no pueden arreglárselas sin su solución diaria de un tipo de alimento procesado u otro.

Los estudios han demostrado que algunos alimentos procesados ​​estimulan el cerebro de la misma manera que las drogas como la cocaína. La investigación en esta área también ha observado comportamientos alimentarios compulsivos y destaca muchas similitudes con el abuso de drogas y la sobreestimulación de los centros de placer en nuestro cerebro en respuesta a comer alimentos procesados.

La ​​investigación incluso sugiere que esto conduce al cerebro construyendo una tolerancia como respuesta a los alimentos procesados, requiriendo mayores cantidades de alimentos procesados ​​en posteriores ocasiones para producir el mismo efecto en términos de placer (fuente).

Etiquetado de alimentos

Los fabricantes de alimentos obviamente desean empaquetar y presentar sus productos de la manera más atractiva para maximizar sus ventas.

Hay formas de presentar información que pueden sugerirnos que un alimento es saludable.

Por ejemplo, una caja de jugo que dice que es "100% natural" sugiere que está bebiendo jugo puro directamente de la fruta. Sin embargo, una inspección más cercana de los ingredientes revela que "100% natural" no se refiere a sabor o colores artificiales, y los ingredientes principales del jugo son agua y azúcar, y el jugo de fruta real constituye solo el 25% del producto.

Del mismo modo, tenga cuidado con los alimentos procesados ​​etiquetados como "granos enteros".

Aunque los alimentos utilizan granos enteros en el proceso de fabricación, si como parte de ese proceso los granos enteros han sido molidos finamente, todavía se han descompuesto lo suficiente como para que cuando los consumimos, nuestro sistema digestivo pueda procesarlos con demasiada facilidad. Esto da como resultado un golpe indeseado de azúcar.

La última palabra sobre alimentos procesados ​​

En resumen, los alimentos procesados ​​son un desastre dietético.

Contienen muchos ingredientes que son nocivos y eliminan la mayoría de los elementos beneficiosos de los alimentos. Son bajos en nutrientes esenciales y otros grupos de alimentos beneficiosos como la fibra.

Muchos alimentos procesados ​​están diseñados para dominar el proceso de toma de decisiones naturales de nuestro cerebro con respecto a los alimentos que elegimos comer.

El mejor consejo para una buena promoción de la salud y para reducir el riesgo de muchas enfermedades serias es basar su dieta en el consumo de alimentos integrales siempre que sea posible.

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