Ahora, eso es profundo! Mariana Trench Fish vive 5 millas abajo

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Las profundidades oscuras y frías de la llamada "zona de la medianoche" del océano, a miles de pies bajo la superficie, albergan numerosas especies de peces temibles y de aspecto extraño. Muchas de estas criaturas tienen mandíbulas sobredimensionadas llenas de dientes enormes.

Pero un pez engañosamente vulnerable no solo está en casa en el ambiente oceánico más profundo de la Tierra, donde pocas criaturas pueden sobrevivir, sino que también es uno de los principales depredadores de la región.

Y ahora, por primera vez, los científicos han recolectado especímenes de esta criatura inusual. Bautizado como el caracol Mariana, nada en la Fosa de las Marianas, cerca de Guam, a una profundidad de unos 26.200 pies (8.000 metros). [Infographic: Tallest Mountain to Deepest Ocean Trench]

El pequeño cuerpo rosado y sin escamas del caracol apenas parece capaz de sobrevivir en un ambiente tan castigador, pero este pez está lleno de sorpresas, informaron investigadores en un nuevo estudio. El animal parece dominar en este ecosistema, yendo más profundo que cualquier otro pez y explotando la ausencia de competidores al engullir la abundante presa de invertebrados que habitan en la trinchera, escribieron los autores del estudio.

El nombre científico del pez, Pseudoliparis swirei, incluye un guiño al marinero del siglo XIX Herbert Swire, quien sirvió en la expedición naval que descubrió la Fosa de las Marianas a fines del siglo XIX, según el estudio.

Bajo presión

La fosa de Mariana ocupa una parte del océano tan profunda, oscura y fría que su nombre, la "zona hadal", fue tomada del "Hades", el inframundo griego, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Esta región consiste principalmente de trincheras marinas y se extiende desde profundidades de aproximadamente 19,685 a 36,089 pies (6,000 a 11,000 m).

Además de ser negra y frígida, esa región experimenta una presión insoportable para muchas formas de vida. En la parte inferior de la Fosa de Mariana en forma de embudo, la presión alcanza las 15,750 lbs. por pulgada cuadrada; para un humano desprotegido, esa presión aplastaría los pulmones "al tamaño de las pelotas de ping-pong" y comprimiría cada una de las bolsas de aire del cuerpo "hasta que fueras un trozo de carne con forma humanoide apretado", según el libro " Y luego estás muerto: lo que realmente sucede si te traga una ballena, te disparan desde un cañón o vas por encima del Niágara "(Penguin Books, 2017).

El caracol, sin embargo, está bien bajo esta presión aplastante. Hay más de 300 especies en la familia del caracol, muchas de las cuales se sabe que habitan en un rango de profundidades oceánicas, donde se reúnen en grupos para aspirar las comidas de crustáceos, según el Centro de Ciencias Pesqueras de Alaska (AFSC). Anteriormente, los científicos habían recolectado caracoles en algunas de estas profundidades, pero antes de este estudio, las criaturas no habían sido observadas tan profundamente, informaron los científicos. Los investigadores del estudio recolectaron 38 especímenes, recolectados durante expediciones en 2014 y 2017, muestreando a profundidades en la zanja desde alrededor de 22,600 a 26,200 pies (6,900 a 8,000 m).

Los investigadores recuperan la trampa después de que aterrizó en el fondo de la Fosa de las Marianas.

            Crédito: Paul Yancey

Para filmar videos y capturar peces en la trinchera, los científicos arrojaron trampas de cebo libre apiladas con caballa, equipadas con cámaras, el autor principal del estudio y biólogo marino Mackenzie Gerringer, investigador postdoctoral de la Universidad de Washington (UW), dijo a Live Science que un correo electrónico.

"Desplegamos el módulo de aterrizaje sobre el costado de la nave, y se hunde con un peso de lastre de acero. ¡Puede llevar aproximadamente 4 horas hundirse hasta el fondo de la zanja!" Gerringer escribió.

"Las trampas y las cámaras permanecen inactivas durante aproximadamente 12 a 24 horas, luego las llamamos de nuevo con una señal acústica. El módulo de aterrizaje baja su peso y asciende a la superficie con su flotación. Entonces, tenemos que buscar la bandera naranja flotante. en la superficie e ir en coche para recoger el módulo de aterrizaje y ver qué encontró ", explicó Gerringer.

 El caracol Mariana es pequeño, translúcido y sin escamas, pero son los principales depredadores en su entorno extremo.

El caracol Mariana es pequeño, translúcido y sin escamas, pero son los principales depredadores en su entorno extremo.

            Crédito: Mackenzie Gerringer / Universidad de Washington / Universidad de Hawai

Los individuos del caracol capturados por los investigadores tenían una longitud de 3,5 a 9,3 pulgadas (89 a 235 milímetros), aunque sus cuerpos se redujeron en un 10 por ciento durante la conservación. El pez más grande tenía más filas de dientes y más dientes por hilera, escribieron los investigadores en el estudio. Los ojos de los peces caracoles eran pequeños, y sus cuerpos eran de un blanco rosáceo, con órganos internos y músculos que eran visibles a través de la piel libre de escamas de los animales, informaron los científicos.

"Completamente enamorado"

Nadie había traído un pez de estas profundidades antes, por lo que cuando los científicos vieron estos caracoles, los investigadores sospecharon que estaban viendo una nueva especie, dijo Gerringer a Live Science. Un examen más detallado de las estructuras corporales y la genética del pez confirmaron que era una especie que no conocía la ciencia, dijo. [Photos: The Freakiest-Looking Fish]

"El descubrimiento de otro pez caracolero, esta vez en la Fosa de las Marianas, es emocionante", dijo Gerringer. "Nos dice que, de hecho, hay algo especial en esta familia de peces, algo que les permite hacerlo bien en las profundidades de los hadal".

Ver a estos habitantes de las profundidades oceánicas es excepcionalmente raro, y ser capaz de manejarlos y examinarlos de cerca es francamente notable, sugirieron en Twitter Adam Summers, profesor de UW y el científico que escaneó CT el caracol marino.

"Fue realmente la emoción de mi vida tener una en mi mano y prepararla para la tomografía computarizada. Estaba completamente impresionado", escribió en el tweet.

Y … fue realmente la emoción de toda la vida sostener uno en mi mano y prepararlo para la tomografía computarizada. Estaba completamente enamorado.

– Adam P. Summers (@Fishguy_FHL) 29 de noviembre de 2017

El descubrimiento del caracol Mariana nos recuerda que incluso aquellos entornos que parecen los más inhóspitos pueden soportar la vida; incluso pueden albergar una biodiversidad inesperadamente robusta, concluyeron los autores del estudio.

"El descubrimiento de esta nueva especie de pez también nos recuerda seguir explorando", escribió Gerringer en el correo electrónico. "Hay mucho más por descubrir"

Los hallazgos fueron publicados en línea el 28 de noviembre en la revista Zootaxa.

Artículo original sobre Live Science.

        

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