¿Adicto a tu teléfono? Podría deshacerse de su química cerebral

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Es difícil escapar de las pantallas; hay aproximadamente un 100 por ciento de probabilidades de que esté viendo uno en este momento. Y aunque todavía se están estudiando los efectos a largo plazo del tiempo de pantalla, los efectos del uso excesivo de Internet y de teléfonos inteligentes están bien documentados. El uso de internet "patológico" se ha relacionado con la depresión en adolescentes, e incluso puede reducir la materia gris.

Ahora, un pequeño estudio reciente sugiere que para los adolescentes, estar enganchado a internet y los teléfonos inteligentes también pueden dañar la química cerebral.

La investigación fue presentada ayer (30 de noviembre) en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte en Chicago. El documento fue presentado por el autor principal del estudio, el Dr. Hyung Suk Seo, profesor de neurorradiología de la Universidad de Corea en Seúl, Corea del Sur , encontró un desequilibrio de sustancias químicas en el cerebro de adolescentes "adictos a Internet". Este desequilibrio fue similar al observado en personas que experimentan ansiedad y depresión. [9 Odd Ways Your Tech Devices May Injure You]

Pero también hay buenas noticias: el desequilibrio es reversible en varias semanas usando un tipo de psicoterapia llamada terapia cognitivo-conductual.

Un desequilibrio químico

En el estudio, los investigadores examinaron los cerebros de 19 adolescentes adictos a internet y teléfonos inteligentes y 19 adolescentes no adictos usando la espectroscopía de resonancia magnética, una forma de resonancia magnética que puede revelar cambios en la composición química del cerebro. (La adicción a Internet y a teléfonos inteligentes se midió mediante cuestionarios estandarizados)

En comparación con el grupo control, los adolescentes con adicción a internet y teléfonos inteligentes mostraron una clara sobreabundancia de un neurotransmisor llamado ácido gamma-aminobutírico (GABA) en una región del sistema límbico, el centro de control emocional del cerebro. GABA es un neurotransmisor inhibitorio, lo que significa que bloquea el disparo de las células nerviosas.

GABA se encuentra en el cerebro de todos, pero una gran cantidad de este neurotransmisor en las áreas incorrectas puede tener efectos estresantes. "Cuando se altera la función normal del sistema límbico, los pacientes pueden desarrollar ansiedad, depresión o adicción", dijo el Dr. Max Wintermark. un profesor de radiología y el jefe de neurorradiología en la Universidad de Stanford. Wintermark no estuvo involucrado con la nueva investigación, pero dijo que estaba intrigado por la creciente prevalencia de teléfonos y dispositivos web en la sociedad.

"Ha habido múltiples estudios publicados [that link] adicción al alcohol y otras sustancias con desequilibrios químicos en diferentes regiones del cerebro, pero este es el primer estudio que he leído sobre la adicción a Internet" que muestra ese vínculo, Wintermark dijo a Live Science .

Midiendo la adicción

Para la mayoría de las personas, consultar el correo electrónico a primera hora de la mañana o pasar una hora desplazándose a través de Instagram después del trabajo no significa una adicción a Internet.

Por el contrario, la adicción a Internet, tal como lo define la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, es un uso excesivo de Internet que conduce a un deterioro de la vida cotidiana, el sueño y las relaciones. Estudios de todo el mundo han descubierto que las tasas de adicción a Internet en jóvenes oscilan entre menos del 1 por ciento y el 18 por ciento.

Los adolescentes que participaron en el estudio de Seo tomaron todos los exámenes estandarizados utilizados para diagnosticar la adicción a internet y teléfonos inteligentes. Los participantes cuyos puntajes indicaron una adicción tendieron a decir que su uso de internet y teléfonos inteligentes interfería con sus rutinas diarias, vida social, sueño y productividad. Estos adolescentes también tuvieron puntuaciones significativamente más altas en depresión, ansiedad, insomnio e impulsividad que el grupo de control (los participantes cuyas puntuaciones no indicaron adicción a Internet).

Debido al pequeño tamaño de muestra utilizado en el estudio, Wintermark enfatizó que es demasiado pronto para decir que los desequilibrios químicos observados en los cerebros de los adolescentes están relacionados con problemas clínicos como la ansiedad y la depresión. Se necesitan más pruebas en un grupo más grande de personas, dijo.

Wintermark notó que 12 adolescentes en el estudio con adicción pasaron a participar en la terapia cognitiva conductual, y después de nueve semanas, todos mostraron niveles disminuidos o normalizados de GABA en sus cerebros. Según los investigadores, esos adolescentes completaron una forma modificada de terapia que se usa para tratar la adicción a los videojuegos, que incluye sesiones semanales de 75 minutos de ejercicios de atención plena. Estos incluyen reconocer los impulsos de Internet, encontrar actividades alternativas y expresar emociones.

"Con la intervención adecuada, los adolescentes pudieron básicamente corregir esos cambios químicos" en sus cerebros, dijo Wintermark. "Esa es la parte del estudio que me parece más interesante. Muestra que hay esperanza".

El estudio aún no se ha publicado en una revista revisada por pares.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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