Acidez estomacal asociada a mayores probabilidades de cáncer de cabeza y cuello

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JUEVES, 21 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Millones de adultos mayores estadounidenses sufren la incomodidad de reflujo ácido crónico. Ahora, una nueva investigación sugiere que la condición podría aumentar sus probabilidades para enemigos aún más peligrosos: cánceres de cabeza y cuello.

La investigación no puede probar causa y efecto, y las probabilidades de que una persona con acidez estomacal crónica desarrolle uno de estos cánceres relativamente raros permanezca baja, señalaron los expertos.

Pero el estudio de casi 28,000 estadounidenses mayores de 65 sí mostró un mayor riesgo.

En general, un historial de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), el término clínico para la acidez estomacal crónica, estuvo relacionado con casi el triple de las probabilidades de desarrollar cánceres de la laringe (laringe); aproximadamente una probabilidad mayor de 2.5 para los cánceres de la faringe (parte superior de la garganta); una duplicación del riesgo de cánceres de amígdalas; y una probabilidad un 40 por ciento más alta de cáncer en los senos paranasales.

Los cánceres de cabeza y cuello del tracto digestivo superior y respiratorio causan más de 360,000 muertes en todo el mundo cada año, anotaron los investigadores.

El nuevo estudio fue dirigido por el Dr. Edward McCoul, de la Fundación Clínica Ochsner en Nueva Orleans, y publicado el 21 de diciembre en la revista JAMA Otolaryngology Head & Neck Surgery.

Un gastroenterólogo dijo que los hallazgos no son sorprendentes, dado lo que se sabe sobre el efecto del reflujo ácido en los tejidos sensibles.

"El material de reflujo del estómago puede elevarse hacia el esófago, el tubo de comida entre la boca y el estómago", explicó el Dr. Anthony Starpoli. Dijo que los mismos jugos "pueden invadir la garganta, las fosas nasales y los pulmones, causando [chronic] inflamación."

El vínculo entre la ERGE y otro tipo de tumor, el cáncer de esófago, ya es bien conocido, dijo Starpoli. , director asociado de endoterapia esofágica en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York.

En el nuevo estudio, el equipo de McCoul rastreó datos de 13,805 personas mayores de EE. UU. Que habían tenido cánceres del tracto respiratorio y del tracto digestivo superior entre 2003 y 2011. Sus antecedentes médicos se compararon con el mismo número de personas de la misma edad sin cáncer.

Aunque el estudio encontró una asociación entre la ERGE y los cánceres de cabeza y cuello, el equipo de McCoul enfatizó que los datos que obtuvieron no incluían información sobre el historial de tabaquismo y consumo de alcohol de cada paciente. Ambos hábitos son los principales factores de riesgo de cáncer de cabeza y cuello, anotaron los autores del estudio, por lo que se necesita más investigación para desentrañar los hallazgos.

Dr. David Hiltzik dirige otorrinolaringología en el Staten Island University Hospital en la ciudad de Nueva York. Al leer los hallazgos, estuvo de acuerdo en que el estudio no fue diseñado para demostrar causa y efecto.

Pero Hiltzik cree que la acidez estomacal crónica sigue siendo un posible carcinógeno y necesita tratamiento cuando ocurre.

"Sabemos clínicamente que el reflujo ácido causa problemas durante toda la vida en estas áreas en la cabeza y el cuello", dijo. "Este estudio refuerza el hecho de que tenemos que abordar estos problemas de manera temprana y quizás más agresiva. Creo que los pacientes deberían ser más conscientes de cómo su dieta diaria y sus hábitos de comportamiento pueden tener efectos graves a largo plazo".

Más información

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón de EE. UU. tiene más información sobre el reflujo ácido.

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