¿Acaso The Wildfire Rabbit 'Rescatador' condenó a una camada de bebés?

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Un video que circula en línea muestra a un conejo corriendo a través de un espacio entre las llamas del enorme incendio de Thomas en California. Un hombre corre tras el animal y se detiene al borde de la línea de fuego, bailando ansiosamente e intentando sacar a la criatura del arbusto en llamas. Unos momentos más tarde, el conejo vuelve a cruzar el mismo espacio de llamas, y el tipo lo levanta, acunándolo contra su pecho.

La secuencia dramática, lógicamente, se ha vuelto viral, con algunas personas en línea llamando heroicas a las acciones del hombre y otras calificándolas de estúpidas. Sin embargo, la mayoría de la gente parece aceptar acríticamente que este hombre, al arriesgar su vida, salvó al conejo.

Pero un animal revoloteando al borde de un incendio podría no necesitar ningún ahorro. De hecho, podría tener una muy buena razón para estar allí. [Furry Bundles: The World’s 5 Smallest Mammals]

La mayoría de los mamíferos pequeños son buenos para lidiar con el fuego

En general, los animales salvajes son buenos para hacer frente a los incendios forestales, eventos de miedo que todavía son características más o menos regulares de muchos ecosistemas, de acuerdo con los ecologistas. Cuando un incendio forestal se mueve a través de un área, según un informe de enero de 2000 del Servicio Forestal de los EE. UU., El incendio generalmente no mata a muchos animales en su totalidad.

Los testigos dicen que este hombre se detuvo para salvar a un conejo salvaje de las llamas a lo largo de la carretera 1 en el sur de California cuando el masivo #ThomasFire se propaga hacia el condado de Santa Bárbara. https://t.co/gGqzZlGfqT pic.twitter.com/3MT8IvV91d

– ABC News (@ABC) 7 de diciembre de 2017

Los mamíferos pequeños que viven en las madrigueras, como los conejos de rabo dulce del desierto, comunes en el sur de California, a veces saldrán de los incendios superficiales bajo tierra. Mientras que los agujeros de los animales permanezcan bien ventilados, la mayoría de los habitantes de las madrigueras atraviesan la mayoría de los incendios sin problemas, dijo el informe.

Las criaturas que pasan sus vidas por encima del suelo, como las liebres también comunes en la región, generalmente huyen de las llamas.

Mientras que algunos animales individuales podrían morir en cualquier incendio, las poblaciones de la mayoría de las especies están bien equipadas para sobrevivir con pequeñas pérdidas, dijo el Servicio Forestal. Y después, muchas poblaciones de mamíferos pequeños explotan en áreas afectadas por el fuego, a medida que hay más lugares para comer y anidar disponibles, escribió el Servicio Forestal.

¡Pero este conejo estaba en peligro inmediato!

Bueno … tal vez.

Pero un conejo que no huye de un incendio podría tener una muy buena razón para quedarse, dicen los expertos. O varias buenas razones.

La investigación disponible sobre el comportamiento de los animales durante los incendios forestales es limitada, porque la mayoría de los biólogos no siguen a los bomberos hasta el borde de las llamas peligrosas. Pero la investigación sí existe.

E.V. Komarek documentó décadas de observaciones de animales relacionados con el fuego, publicadas en un documento titulado "Fuego y comportamiento animal" en la revista Proceedings: 9th Tall Timbers Ecology Conference 1969.

Durante 25 años, Komarek asistió a una cacería anual de conejos en Tall Timbers Plantation en Florida, donde el propietario de la plantación prendía fuego a una parte de la tierra para expulsar conejos marismas y conejos orientales. Este último es parte del mismo género que el conejo del desierto, que es abundante en el sur de California.

Mientras que los conejos de las marismas atrapados en la cacería a veces emergían quemados o quemados por el fuego, Komarek escribió que "nunca examinó un conejo quemado, quemado o muerto por el fuego … Aparentemente, los patrones de comportamiento del conejo en estas condiciones lo hicieron mucho menos propenso a sufrir heridas por el fuego que el conejo del pantano "

Algunas personas pueden suponer que los animales están tan asustados o en peligro de extinción como las personas, pero no hay una buena razón para pensar que ese sea el caso, advirtió Komarek. De hecho, dijo Komarek, algunos bichos tienen muy buenas razones para enfrentarse a un incendio: salvar a sus crías.

En julio de 1969, Komarek estaba estacionado al borde de una quemadura controlada cuando pasaba una rata de algodón. Después de hacer una pausa para observar a Komarek, el pequeño roedor corrió a través de un cortafuegos, "chillando continuamente y emocionado", hasta el borde de las llamas.

"Mientras miraba", escribió Komarek, "la rata de algodón 'encerró a un joven en la pista de aterrizaje de la hierba circundante … El adulto lo persiguió a poca distancia de las llamas y volvió a repetir el mismo proceso con otros dos jóvenes . "

Komarek dijo que vio a otros padres de ratas de algodón realizar rescates similares, a veces arrastrando a sus niños por el cuello.

"Con frecuencia, hemos visto a las ratas de algodón cruzar la línea de fuego", escribió Komarek, "aparentemente encontrando un punto débil en él, y regresan a la quemadura sin lesiones. Sin embargo, bajo ciertas circunstancias, en ciertos tipos de cobertura, a veces se chamuscan o matan ".

¿Significa eso que un conejo de California, cuya especie se desconoce, que se ve corriendo a través de las lagunas de las llamas de los incendios forestales está en una misión de rescate en sí? No necesariamente. No parece haber ningún informe directo de conejos que realicen el tipo exacto de operación de rescate que Komarek observó en ratas. Los investigadores, trabajando con datos limitados, no están seguros exactamente de por qué los conejos son tan buenos sobreviviendo a los incendios forestales junto con sus crías.

Lo que es definitivamente cierto es que los conejos, como la mayoría de los animales en áreas propensas a incendios, son bastante buenos para sobrevivir a los incendios forestales. También es cierto que ciertos roedores definitivamente realizan operaciones de rescate para perseguir a sus crías. Y es cierto que, de acuerdo con una hoja informativa publicada por Texas Tech, los conejos de algodón del desierto dan a luz a las camadas tan tarde como en diciembre.

¿El "salvador" del conejo evitó que un adulto salvara a sus crías? No necesariamente, simplemente no tenemos suficiente información. Pero si ves un animal salvaje moviéndose cerca de un fuego, lo mejor que puedes hacer es dejar a la criatura en sus asuntos. Sabe lo que está haciendo.

Publicado originalmente en Live Science.

        

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