A menudo, el abuso de opioides se convierte en un asunto familiar

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LUNES, 11 de diciembre de 2017 (SaludLimpia News) – La adicción a los opiáceos a menudo comienza en el botiquín familiar, un nuevo estudio advierte.

Si alguien está tomando opioides recetados para el dolor, como OxyContin, es más probable que otras personas que viven en el hogar también reciban una receta de opiáceos, hallaron los investigadores.

"El uso de opiáceos recetados puede diseminarse dentro de los hogares, y los pacientes pueden necesitar considerar los riesgos para otros miembros de la familia", dijo la investigadora principal Marissa Seamans. Es becaria postdoctoral en el departamento de salud mental de la Escuela de Salud Pública de Johns Hopkins en Baltimore.

Aunque el aumento del riesgo fue pequeño, menos del 1 por ciento, puede ser relevante en toda la población, ya que cada año se prescriben millones de opiáceos en los Estados Unidos, anotó.

Una epidemia de opiáceos sigue causando estragos en América. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., 91 personas mueren por sobredosis de narcóticos todos los días. Entre 2000 y 2017, las sobredosis de narcóticos se cobraron más de 500,000 vidas en los Estados Unidos.

A menudo, el camino hacia la drogadicción comienza con la disponibilidad de opioides recetados en el hogar, dijo el Dr. Stuart Gitlow, portavoz de la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones.

"La primera fuente de narcóticos con receta son los botiquines", dijo. "Los miembros de la familia los venden o los usan, así que no me sorprenden estos hallazgos".

La forma de prevenir el acceso a estas poderosas drogas comienza con médicos que limitan la cantidad de píldoras que recetan, dijo Gitlow.

"Comienza con los médicos que no prescriben prescripciones de narcóticos por un mes, sino solo los de tres a cuatro días que probablemente sean necesarios, y los renuevan si es necesario", dijo.

Además, los pacientes no deben dejar los opioides sin usar, sino devolverlos a la farmacia o deshacerse de ellos de otras maneras, dijo Gitlow.

En muchos casos, los opioides ni siquiera son necesarios, explicó. A menudo, una pastilla para el dolor no narcótica hará el trabajo.

Por ejemplo, tomar Advil y Tylenol juntos "hará el truco en la mayoría de los casos", dijo Gitlow. "A menudo los opioides no son necesarios, excepto en los casos más severos. Una buena parte de la prescripción de narcóticos podría cortarse".

Para ver si tener opioides recetados en la casa influía en otros para usarlos, Seamans y ella sus colegas analizaron a los miembros de la familia que compartían un plan de seguro de salud desde 2000 hasta 2014.

Específicamente, los investigadores examinaron las prescripciones de opioides administradas a otro miembro de la familia, más allá de las personas que comenzaron a tomarlas.

Los investigadores compararon estas prescripciones con las de los analgésicos no opiáceos, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE, incluida la aspirina), para ver cuántos otros miembros de la familia recibieron recetas de opiáceos.

En total, a casi 13 millones de pacientes se les recetaron opiáceos, y alrededor de 6,4 millones fueron prescritos con AINE, mostraron los hallazgos.

En un año, las posibilidades de que alguien obtuviera una receta de opiáceos cuando otro miembro de la familia tenía una, era un 0,71 por ciento mayor, en comparación con los hogares donde se recetaban los AINE.

Debido al diseño del estudio, los investigadores no pudieron explicar por qué otros miembros de la familia recibieron recetas de opiáceos, solo que sí lo hicieron. Y no probaron que tener estos potentes analgésicos en el hogar causara que otros los usaran y luego obtuvieran sus propias recetas.

Aunque el riesgo de tomar los opiáceos de alguien u obtener uno propio es pequeño, estos medicamentos deben mantenerse fuera del alcance de los demás, especialmente los adolescentes, según otro experto en adicciones.

"Si tiene una receta de opiáceos, lo mejor es mantenerla donde no sea fácilmente accesible", dijo Jonathan Morgenstern, vicepresidente asistente de servicios de adicción en Northwell Health, en New Hyde Park, N.Y.

Morgenstern también recomienda deshacerse de los opioides no utilizados.

El informe fue publicado en línea el 11 de diciembre en la revista JAMA Internal Medicine.

Más información

Para más información sobre la adicción a los opiáceos, visite la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

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