A medida que la audición se desvanece con la edad, puede aumentar el riesgo de demencia

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JUEVES, 7 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – La edad a menudo puede ocasionar pérdida de audición y para algunos, disminución mental en forma de demencia. ¿Pero están los dos vinculados?

Una investigación reciente sugiere que la pérdida de audición aumenta las probabilidades de demencia, pero el jurado todavía está deliberando sobre si una condición realmente causa la otra, dicen los expertos.

Según un equipo de investigadores irlandeses en el Trinity College de Dublín, aproximadamente un tercio de los adultos mayores de 65 años experimenta pérdida de audición relacionada con la edad. Y la investigación previa sugiere que una pérdida de audición a menudo, pero no siempre, precede al inicio de la demencia entre 5 y 10 años.

En el nuevo estudio, un equipo dirigido por Trinity David Loughrey revisó los datos de 36 estudios que incluyeron a más de 20,000 personas en todo el mundo. Los investigadores encontraron una pequeña asociación entre la pérdida de audición relacionada con la edad y un mayor riesgo de deterioro mental, deterioro mental y demencia.

"Las asociaciones, aunque pequeñas, fueron comparables en tamaño e importancia con otros factores de riesgo más comúnmente investigados" para la demencia, escribieron los autores del estudio. Por ejemplo, al analizar solo los estudios prospectivos mejor realizados, la pérdida de audición relacionada con la edad se relacionó con un 22 por ciento más de probabilidades de deterioro cognitivo (mental) y un riesgo 28 por ciento mayor de cualquier tipo de demencia.

Sin embargo, al observar la enfermedad de Alzheimer en particular, el grupo de Loughrey no vio ninguna asociación entre la pérdida de la audición y el desorden cerebral.

Los investigadores destacaron que no podían probar ninguna relación de causa y efecto. Pero si la pérdida de la audición está ligada a la demencia, eso no significa que los adultos mayores no puedan evitar ninguna condición, dijo un geriatra.

"Parece que la pérdida de audición es un factor de riesgo modificable para el deterioro cognitivo a medida que envejecemos; esta es una buena noticia para los adultos mayores porque la pérdida de audición puede diagnosticarse fácilmente y tratarse con éxito al usar audífonos adecuados", señaló el Dr. Gisele Wolf-Klein. Dirige la educación geriátrica en Northwell Health en Great Neck, N.Y.

Dr. Ian Storper dirige otología en el Centro para trastornos auditivos y de equilibrio en el Instituto de Cabeza y Cuello de Nueva York, parte del Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Al revisar los hallazgos, enfatizó que el estudio no pudo demostrar que la disminución de la audición ayuda a causar demencia, por lo que los estadounidenses mayores que tienen dificultades auditivas no deberían entrar en pánico.

Además, el estudio "no sugiere que la pérdida de audición sea el único factor de riesgo" para la demencia, dijo Storper. Y estuvo de acuerdo con Wolf-Klein en que si la pérdida de audición es un factor de riesgo de deterioro cognitivo, "podría ser un factor de riesgo prevenible si se usan audífonos, si es posible, lo que también ayudará a escuchar mejor".

Los hallazgos se publicaron el 7 de diciembre en la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck Surgery.

Más información

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Tiene más información sobre la pérdida de audición relacionada con la edad.

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