5 cosas que debe saber sobre el cáncer de cuello uterino

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VIERNES, 1 de diciembre de 2017 (Noticias de SaludLimpia) – Un poco de conocimiento puede recorrer un largo camino en la lucha contra el cáncer de cuello uterino.

De hecho, mientras más mujeres sepan sobre la enfermedad, mayores serán sus probabilidades de poder prevenirla, dicen expertos en cáncer de City of Hope, un centro de investigación y tratamiento del cáncer en California.

Las tasas de mortalidad por cáncer de cuello uterino han disminuido en más de 50 por ciento en las últimas cuatro décadas, ya que las mujeres han aprendido más sobre su riesgo y cada vez más personas se han hecho pruebas de Papanicolaou, que ayudan a los médicos a detectar la enfermedad.

Sin embargo, debido a que este cáncer a menudo no presenta signos de advertencia temprana, City of Hope insta a las mujeres a proteger su salud aprendiendo cinco cosas sobre el cáncer de cuello uterino:

1. La causa más común es el virus del papiloma humano (VPH). Aproximadamente el 99 por ciento de los cánceres de cuello uterino son causados ​​por esta infección de transmisión sexual. Las cepas más comunes del virus, el VPH 16 y el VPH 18, son responsables de alrededor del 70 por ciento de todos los casos de la enfermedad. Aproximadamente 14 millones de nuevas infecciones por VPH se detectan cada año. Algunos aclaran, pero las infecciones que persisten pueden conducir a problemas de salud graves.

2. El cáncer de cuello uterino a menudo se puede prevenir. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Ha aprobado tres vacunas contra el VPH. El primero fue Gardasil, aprobado en 2006, para proteger contra el VPH 16 y el VPH 18. En 2009, la FDA aprobó Cervarix. En 2014 se aprobó una tercera vacuna, Gardasil 9, que demostró ser eficaz en un 97 por ciento para prevenir el cáncer cervical, vulvar y vaginal y proteger contra tipos adicionales de cepas de VPH de alto riesgo. Se recomienda que hombres y mujeres jóvenes, de 9 a 26 años de edad, vacúnese contra el VPH.

3. Las mujeres lesbianas y bisexuales son menos propensas a someterse a exámenes de detección de cáncer de cuello uterino. City of Hope sugiere que esto puede deberse al temor a la discriminación, a las malas experiencias con los médicos en el pasado y a la información errónea sobre el cáncer de cuello uterino.

4. Todas las mujeres mayores de 21 años deben hacerse exámenes y exámenes periódicos. Esto debería incluir un examen pélvico anual y una prueba de Papanicolaou periódica, considerada una prueba de rutina para el cáncer de cuello uterino. Para una prueba de Papanicolaou, las células se recogen del cuello uterino para que puedan examinarse en busca de anomalías. Las mujeres en sus 20 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada tres años, siempre y cuando sus resultados permanezcan normales. Las mujeres de 30 a 64 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou cada cinco años, siempre que sus resultados se mantengan normales.

5. Las señales de advertencia de cáncer de cuello uterino pueden ser escasas. El cáncer de cuello uterino puede causar hemorragia, pero muchas mujeres experimentan períodos irregulares por lo que esto puede no parecer inusual. A menudo, la enfermedad no causa dolor u otras señales de advertencia obvias, lo que hace que la detección sea mucho más importante. Las mujeres que sospechan un problema no deben ignorar sus síntomas y buscar una evaluación médica.

Más información

La American Cancer Society tiene más información sobre el cáncer de cuello uterino.

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