4 fosas infantiles descubiertas en el sitio del antiguo Egipto

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El cuerpo de un niño entre las edades de 6 y 9 encontrado en Gebel el Silsila, un antiguo sitio de la cantera egipcia.

                    Crédito: Proyecto Gebel el Silsila 2017
                
            

Las tumbas intactas de cuatro niños, las más jóvenes de solo 2 o 3, han sido descubiertas en una antigua cantera en Egipto.

Gebel el Silsila fue una fuente de piedra para templos y tumbas en el Alto Egipto durante el período Tutmida, que se desarrolló desde el comienzo del reinado de Tutmosis II en 1493 a. C. hasta el final del reinado de Amenhotep II alrededor del 1401 aC Desde 2015, se han descubierto 69 tumbas en el sitio, aunque la mayoría están vacías y fueron saqueadas en la antigüedad. Las tumbas infantiles recién descubiertas son diferentes. Los entierros están intactos, y algunas de las tumbas contienen artefactos como pulseras de bronce, amuletos de escarabajo y cuencos y platos.

"El equipo está entusiasmado por continuar el análisis osteológico de los restos, que con suerte nos proporcionará detalles más específicos sobre la nutrición y la salud general y el bienestar de los niños", explicaron los arqueólogos Maria Nilsson y John Ward de la Universidad de Lund en Suecia. escribió en un correo electrónico a Live Science. [Gallery: See Images of the Ancient Children’s Graves]

Complejidad social

Se pensaba que Gebel el Silsila era un lugar donde trabajaban los trabajadores y no sucedía mucho más: un sitio de "esclavos y trabajadores simples", dijeron Nilsson y Ward. Pero las excavaciones en la orilla este del río Nilo han revelado una imagen mucho más rica de la vida en la cantera. En 2016, los mismos investigadores informaron el descubrimiento de 42 tumbas, en su mayoría vacías, y un santuario. También descubrieron las estatuas talladas de un hombre llamado Neferkhewe y su familia. En total, dijeron Nilsson y Ward, el equipo ha excavado casi 30 de las 69 tumbas descubiertas, incluidas dos pertenecientes a niños.

Esta temporada, los arqueólogos estaban investigando un área de la necrópolis donde previamente habían encontrado dos tumbas. Descubrieron nueve más, tres de los cuales contenían restos de niños. La primera tumba parecía contener a un niño que murió entre los 6 y los 9 años. El ataúd del niño apenas estaba presente, había sido comido por los escarabajos y se pudría con el tiempo debido a la inundación anual del Nilo, pero junto al esqueleto había cerveza cerámica frascos, recipientes de vino, cuencos y platos. El niño llevaba un conjunto de pulseras de bronce y tenía cuatro escarabajos unidos a su riesgo de izquierda. Una maquinilla de afeitar de bronce fue metida por su cráneo, y un amuleto nefer, un símbolo de felicidad y buena suerte, se encontró cerca del cofre.

Una segunda cripta contenía los restos de un tot, que tenía 2 o 3 años. El niño había sido envuelto en lino y posiblemente colocado en un ataúd de madera, aunque los restos del ataúd habían sido destruidos por los insectos. No había nada enterrado con el niño.

En una tercera tumba, el equipo de investigación encontró los restos de un niño de 5 a 8 años, envuelto en lino y recostado sobre una estera de juncos. Junto con el niño fueron enterrados tres amuletos de escarabajo.

Entierro descuidado

Finalmente, los investigadores descubrieron una cuarta tumba en el área de cantera del sitio. Este niño también tenía entre 5 y 8 años de edad, pero parecía haber sido enterrado sin mucho cuidado y estaba cubierto de desechos de la cantera cercana, dijeron los investigadores. Esto podría indicar una jerarquía social en Gebel el Silsila, dijeron Nilsson y Ward, y los niños más ricos reciben entierros más lujosos. El niño enterrado en el botín de la cantera también mostró más signos de lesión que los demás, un hecho que requiere más estudio, dijeron los arqueólogos.

 Una exploración tridimensional generada por computadora de la tumba de los niños de 2 o 3 años.

Una exploración tridimensional generada por computadora de la tumba de los niños de 2 o 3 años.

            Crédito: Proyecto Gebel el Silsila 2017

El equipo de investigación planea analizar más a fondo los huesos encontrados en las tumbas, dijo Ward y Nilsson.

"La importancia de estos entierros infantiles es ante todo que brindan al equipo la posibilidad de estudiar inhumaciones completamente preservadas, que proporcionan información sobre las costumbres funerarias y la información patológica, pero también son una fuerte indicación de la existencia y actividad de familias completas en el sitio ", escribieron a Live Science.

Artículo original sobre Live Science.

        

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