11 maneras de ayudar a prevenir los cálculos renales

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Los cálculos renales son depósitos sólidos de minerales y sales que se han cristalizado juntos en los riñones.

Por lo general, el líquido en la orina evita que los productos de desecho entren en contacto unos con otros. Los cálculos renales comienzan a formarse cuando no hay suficiente líquido o demasiado contenido de residuos sólidos en la orina.

Aunque la mayoría de los cálculos renales se desarrollan en los riñones, pueden formar en cualquier parte del tracto urinario.

¿Qué tan comunes son los cálculos renales?

Según la Fundación Nacional del Riñón, 1 de cada 10 personas en los Estados Unidos desarrollan un cálculo renal durante su vida. El riesgo de cálculos renales es de 19 por ciento para los hombres y 9 por ciento para las mujeres.

La mayoría de los hombres experimentan su primera piedra del riñón después de la edad de 30

Cómo prevenir los cálculos renales

Una piedra de riñón sobre un fondo blanco, con un vaso de muestra junto a ella.
El riesgo de desarrollar cálculos renales puede ser aumentado por ciertos factores, aunque la razón exacta por la que se desarrollan aún no se conoce.

Los investigadores todavía no están exactamente seguros de cómo y por qué ocurren los cálculos renales, a pesar de que son una de las más antiguas condiciones médicas que se sabe que afectan a los seres humanos.

La deshidratación se considera el mayor factor de riesgo de cálculos renales. Sin embargo, ciertos alimentos y varios hábitos de vida pueden aumentar el riesgo de desarrollar piedras.

Las personas que sospechan que tienen cálculos renales o están en un alto riesgo de desarrollarlos deben consultar a un médico para averiguar qué tipo de cálculo renal tienen y determinar qué alimentos o actividades específicas para evitar.

Hay muchas cosas que una persona puede hacer para ayudar a prevenir cálculos renales, incluyendo:

1. Mantenerse hidratado

Cuando la orina contiene más líquido, es menos probable que los minerales y las sales se aglutinen y comiencen a formar piedras. La orina más oscura es un signo de deshidratación. Idealmente, la orina debe aparecer débil amarillo.

Para muchas personas, los 8 vasos de agua recomendados por día no son suficientes. Para disminuir el riesgo de cálculos renales, una persona puede intentar beber al menos 12 vasos de líquido diariamente.

Al menos la mitad de la ingesta de líquidos de una persona debe ser agua pura. Bebidas cafeinadas, carbonatadas y endulzadas pueden aumentar el riesgo de piedras.

2. Reducción de la ingesta de sal

El sodio, o la sal, puede causar la retención de agua y conducir a la deshidratación. Los adultos deben tratar de mantener su consumo de sal por debajo de 2300 miligramos (mg) al día o el equivalente a una cucharadita de sal de mesa.

Ejemplos de alimentos con alto contenido de sal incluyen:

  • deli o carnes ahumadas
  • la mayoría de las comidas envasadas o preparadas
  • patatas fritas
  • la mayoría de las sopas enlatadas
  • la mayoría de los fideos listos para hacer o platos de acompañamiento
  • alimentos que contienen otros tipos de sodio, incluyendo bicarbonato de sodio, fosfato disódico, glutamato monosódico, polvo de hornear, nitritos y nitrato de sodio

3. Mantener un peso corporal saludable

El sobrepeso puede poner estrés en los riñones; sin embargo, es importante perder peso con seguridad. Crash-dietas, dietas bajas en carbohidratos y dietas ricas en proteínas de origen animal pueden aumentar el riesgo de cálculos renales.

4. Limitar los alimentos con oxalato de calcio

Los cálculos renales pueden consistir en muchos compuestos diferentes, incluyendo ácido úrico, estruvita y cisteína. El tipo más común de cálculos renales implica oxalato de calcio . Un estudio de 2014 que examinó casi 50.000 cálculos renales encontró que 67 por ciento de las piedras estaban compuestas predominantemente de oxalato de calcio.

Restringir el consumo de oxalato por lo general sólo se recomienda para aquellos con un alto riesgo de cálculos renales o aquellos con altos niveles de oxalato.

Consumir calcio con alimentos ricos en oxalato puede reducir el riesgo de piedras al unir los productos químicos antes de que lleguen a los riñones.

Los alimentos que son ricos en oxalato incluyen:

  • pomelo y jugo de arándano
  • papas
  • habas de soja
  • Espinacas
  • algunas nueces, incluyendo anacardos y cacahuetes
  • chocolate
  • ruibarbo
  • remolachas
  • espárragos
  • la mayoría de las bayas
  • apio y perejil
  • granos enteros

5. Reducir la ingesta de alcohol

El alcohol hace que las células aumenten la producción de fluidos mientras previenen la absorción de líquidos, lo que lleva a la deshidratación.

6. Evitar el consumo excesivo de cafeína

La cafeína acelera el metabolismo y puede causar deshidratación. El límite superior recomendado para los adultos es de 400 miligramos (mg) de cafeína al día, lo que equivale a alrededor de 4 tazas de café .

Es importante recordar que ciertos refrescos, chocolate, tés y bebidas energéticas contienen cafeína.

7. Evitar las bebidas azucaradas

Las bebidas azucaradas, especialmente aquellas que contienen jarabe de maíz de alta fructosa, se han relacionado con un mayor riesgo de cálculos renales.

8. Consiguiendo suficiente calcio en la dieta

Un tazón de cereal de salvado en copos con strwberries en la parte superior, junto a un vaso de jugo de naranja para el desayuno.
El jugo de naranja, ciertos cereales y la leche de soja contienen calcio, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cálculos renales.

Mientras oxalato de calcio es el compuesto más común en los cálculos renales, parte del calcio que se encuentra en los alimentos en realidad ayuda a reducir el riesgo de piedras.

La mayoría de los productos lácteos son una buena fuente de calcio. Muchos otros alimentos están fortificados con calcio, incluyendo:

  • zumo de naranja
  • salsa de soja
  • pescado enlatado con huesos, como sardinas
  • tofu
  • algunos cereales

9. Aumento de la ingesta de ácido cítrico

Alrededor del 60 por ciento de las personas con cálculos renales también tienen hipocitraturia o niveles bajos de ácido cítrico.

Las buenas fuentes de ácido cítrico incluyen:

  • un vaso de 4 onzas de limón o jugo de lima sin diluir sin diluir
  • un vaso de 8 onzas de jugo de naranja
  • un vaso de 8 onzas de melón o jugo de mango

10. Control de la ingesta de alimentos de alto contenido de ácido

Orina muy ácida puede aumentar el riesgo de cálculos renales y hacer pasar las piedras más dolorosas.

Altas cantidades de ácido en la orina también alentar a los riñones a reabsorber, en lugar de excretar, citrato. El citrato es un compuesto que ayuda a eliminar las piedras a base de calcio y perjudica su crecimiento.

Los alimentos ricos en ácido incluyen:

  • carne roja y cerdo
  • aves de corral
  • la mayoría de los tipos de peces
  • la mayoría de los quesos
  • Huevos

Alimentos de alto contenido de ácido no necesitan ser evitados por completo, ya que pueden ser una buena fuente de proteínas. Sin embargo, una persona debe monitorear y limitar su ingesta de estos alimentos si están experimentando cálculos renales frecuentes.

11. Tomar suplementos y vitaminas

Una amplia gama de suplementos naturales y vitaminas puede ayudar a reducir el riesgo de cálculos renales, incluyendo:

  • citrato de potasio
  • vitamina B-6, que se encuentra en los alimentos como los plátanos , mangos, soja, aguacates y fletán
  • suplementos de piridoxina
  • aceite de pescado

Síntomas de cálculos renales

Hombre de negocios sentado afuera, sosteniendo su espalda baja en el dolor.
Uno de los síntomas más comunes de cálculos renales es el dolor intenso en el estómago y la espalda baja.

Los cálculos renales pequeños no pueden causar ningún síntoma ya veces pasan por su cuenta sin mucha molestia. Los cálculos renales medianos a grandes pueden causar dolor intenso y agudo.

Los síntomas suelen comenzar una vez que las piedras han comenzado a viajar a través del sistema urinario. Las piedras que se atascan pueden causar una copia de seguridad de la orina, que puede ser extremadamente doloroso.

Los síntomas comunes de los cálculos renales incluyen:

  • intenso, sin parar de dolor en la parte inferior de la espalda
  • orina sangrienta
  • vómitos o náuseas, a menudo por el dolor intenso
  • fiebre y escalofríos
  • orina muy desagradable o extraña
  • orina turbia
  • dolor de estómago dolorido que no mejora con la medicación con gas

Tratamiento y cuándo consultar al médico

Cada vez que una persona sospecha que una piedra del riñón es la causa de dolor o malestar sustancial, es importante consultar a un médico.

Aunque la mayoría de la gente no experimenta consecuencias a largo plazo de cálculos renales, pueden ser extremadamente dolorosas y requieren un seguimiento médico.

En la mayoría de los casos, el tratamiento de cálculos renales implica aumentar la ingesta de líquidos, tomar medicamentos para el dolor y tomar medicamentos que hacen que la orina sea menos ácida.

En casos menores, las personas pueden ser permitidas a ir a casa y esperar a que la piedra o piedras para pasar. En los casos más graves, la hospitalización puede ser necesaria.

Las piedras que son demasiado grandes para ser pasado o quedar atrapado en el tracto urinario puede requerir cirugía. La cirugía para quitar las piedras también puede ser necesaria si una infección se ha desarrollado alrededor de él.

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